20.000 Curieuzeneuzen geselecteerd
Foto: rr
Uit ruim 52.000 inschrijvingen selecteerde de Universiteit Antwerpen 20.000 meetpunten om de luchtkwaliteit te meten. CurieuzeNeuzen Vlaanderen zit nu definitief in de startblokken.

 787 scholen, 513 bedrijven, 163 verenigingen, 502 overheidsdiensten en ruim 18.000 particulieren. Nadat die deze week hun deelname hebben bevestigd en betaald, kan het burgeronderzoek naar luchtkwaliteit van de Universiteit Antwerpen, de Vlaamse Milieumaatschappij en De Standaard van start gaan.

Hiermee zal duidelijk worden hoe het gesteld is met de luchtkwaliteit in Vlaanderen, op straatniveau. ‘De 20.000 meetpunten zijn optimaal gespreid over Vlaanderen’, zegt trekker Filip Meysman (Universiteit Antwerpen). ‘In elke Vlaamse gemeente wordt gemeten. Iedere Vlaming heeft een meetpunt op minder dan 250 meter van zijn woning. We selecteerden op basis van een algoritme dat rekening hield met een goede balans tussen stad en platteland, tussen drukke en minder drukke straten, open en gesloten bebouwing, street canyons versus brede straten.’

Computermodel

Vandaag kunnen we de luchtkwaliteit in Vlaanderen alleen aflezen uit een geavanceerd computermodel van de Vlaamse Milieumaatschappij en het Vlaams Instituut voor Technologisch Onderzoek (Vito). Dat model heeft het moeilijk om bepaalde situaties, zoals stoplichten of  spoorwegovergangen, goed in te schatten. Daarom werd bij de selectie van meetpunten specifiek op dat soort punten gefocust.  ‘Verkeersdata houden er geen rekening mee dat je aan lichten vaak stop-and-go-verkeer hebt’, zegt Meysman. ‘Dat willen we verfijnen. Ook voor steenwegen met overgangen tussen gesloten en open bebouwing hadden we extra aandacht. De insteek van CurieuzeNeuzen is net om de sterktes en zwaktes van dat computermodel bloot te leggen, zodat we er in de toekomst nog beter op kunnen vertrouwen.’

Met specifieke ‘probleemstraten’ waar eerder al actie- comités ontstonden, hielden de wetenschappers geen rekening. ‘Dat was onbegonnen werk’, zegt Meysman. ‘Maar omgekeerd zullen bepaalde street  canyons, die tot nu onder de radar bleven, door onze meting wel komen bovendrijven.’

Intussen draait de logistieke machine op volle toeren. Vanaf volgende week worden in een sociale werkplaats de pakketten gemaakt met de meetborden, de documentatie en de meetbuisjes. Die laatste moeten in een koele keten bewaard en getransporteerd worden. Eind april krijgen alle deelnemers een mail wanneer ze hun pakket kunnen afhalen. De meting start op 28 april en duurt een maand. De resultaten worden eind september bekendgemaakt.