UGent trekt voormalige adviseur Draghi aan
Foto: Jimmy Kets
Frank Smets is sinds dit academiejaar gewoon hoogleraar aan de UGent. Hij blijft werken voor de ECB, waar hij tot 2017 de persoonlijke adviseur van Draghi was.

De UGent heeft Frank Smets binnengehaald als gewoon hoogleraar. Sinds 2011 had hij een aanstelling aan de KU Leuven, maar door zijn job als adviseur van ECB-voorzitter Mario Draghi was hij er niet vaak te zien.

Smets gaat aan de UGent onderzoek doen naar onder meer de effecten van negatieve rente en rommelkredieten. De hoofdjob van Smets blijft zijn werk bij de ECB, waar sinds vorig jaar directeur-generaal economie is. Van december 2013 tot januari 2017 was hij de persoonlijke adviseur van Draghi. Voorheen was hij al directeur-generaal onderzoek.

‘Ik ben geboren en getogen in Gent’, zegt Smets. ‘Mijn kinderen wonen er, en in mijn huidige functie kan ik opnieuw meer onderzoek doen.’

Met de komst van Smets specialiseert de UGent zich nog nadrukkelijker in macro-economie. ‘We hebben over de jaren heen een sterke reputatie in macro-economie opgebouwd’, stelt professor economie Gert Peersman (UGent), die Smets overtuigde. ‘Er is ook veel vraag naar macro-economen met een doctoraat bij internationale instellingen, zoals de ECB.'

‘Maatschappelijk heeft de discipline aan belang gewonnen sinds de financiële crisis’, stelt Smets. ‘Er is een grote nood aan antwoorden.’

Lees hier het dubbelinterview met Gert Peersman en Frank Smets in De Standaard.