Sudan, de laatste mannelijke witte neushoorn ter wereld, is maandag overleden in Kenia.

Sudan overleed maandag op 45-jarige leeftijd in het Ol Pejeta-natuurgebied. Het dier werd behandeld voor ouderdomscomplicaties die degeneraties in spieren en beenderen veroorzaken, in combinatie met zware huidwonden.

Volgens het natuurpark ging de toestand van het dier de laatste 24 uur snel achteruit. Sudan kon niet meer opstaan en leed. Een veearts besloot daarop de neushoorn uit zijn lijden te verlossen.

In de jaren zeventig ontsnapte Sudan aan het uitsterven van zijn soort. Hij hield ze ook in leven door twee vrouwtjes te verwekken. Onderzoekers hebben genetisch materiaal van Sudan verzameld na zijn dood, in de hoop later via geavanceerde celtechnologie de noordelijke witte neushoorn te kunnen reproduceren.