Bondscoach Roberto Martinez heeft Anthony Limbombe geselecteerd voor de vriendschappelijke wedstrijd tegen Saoedi-Arabië, dinsdag 27 maart om 20u45 in het Brusselse Koning Boudewijnstadion. Radja Nainggolan (AS Roma), met wie Martinez een moeilijke relatie heeft, werd eveneens geselecteerd. Christian Benteke (Crystal Palace) is opvallend genoeg niet bij.

LEES OOK: Onze Chef Voetbal analyseert selectie Rode Duivels: “Verbaasd dat Mechele er niet bij is, zorgen voor Benteke” (N+)

Na de oefengalop tegen Saoedi-Arabië volgen begin juni voor de Duivels nog drie wedstrijden in hun voorbereiding op het WK, tegen respectievelijk Portugal (2/6), Egypte (6/6) en Costa Rica (11/6). Op maandag 18 juni gaat het echt om de knikkers met de eerste groepsmatch in Sotsji tegen Panama.

“Zo veel mogelijk spelers aan het werk zien”

Crystal Palace-spits Christian Benteke is dus niet opgeroepen, maar Martinez wil de spits nog niet definitief afschrijven voor een WK-selectie. “Christian blijft wel in beeld, ik wil voor de wedstrijd tegen Saoedi-Arabië nieuwe spelers uitproberen”, aldus Roberto Martinez. “We kennen Christian heel goed, hij is er gewoon deze keer niet bij.”

Anthony Limbombe is er wel bij. Zal hij zijn kans krijgen tegen Saoedi-Arabië? “Anthony heeft deze call-up verdiend, we zullen zien hoe hij reageert in de groep. We moeten zo veel mogelijk spelers aan het werk zien voor we onze definitieve WK-selectie maken.”

“Limbombe is heel regelmatig geweest dit seizoen”, vertelde Roberto Martinez verder. “Anthony is een heel interessante voetballer. Hij heeft aanvallende krachten en kan ook goed verdedigen. Met de blessure van Nacer Chadli zaten we met een probleem op die positie.

Nainggolan en debutant Limbombe opgeroepen voor Rode Duivels, Benteke ontbreekt
Foto: Photo News

“Radja krijgt de kans om zich te tonen”

Ook Radja Nainggolan heeft zijn plek in de selectie beet. De middenvelder van AS Roma, die een ietwat grillige relatie onderhoudt met Martinez, was ook voor de vorige interlands in november opgeroepen, maar moest toen met een liesblessure verstek laten gaan. Nainggolan liet zich in tussentijd echter opnieuw naast het veld opmerken met beelden van een uit de hand gelopen nieuwjaarsfeest, maar wordt hier dus niet op afgerekend.

“Dat voorval dateert alweer van een hele tijd geleden en is bij zijn club gebeurd”, verklaarde Martinez. “Sindsdien is er opnieuw veel gevoetbald. Radja krijgt bij de nationale ploeg weer een kans om te tonen wat hij in zijn mars heeft. Net als elke andere speler zal hij moeten laten zien dat hij een WK-selectie verdient.”

Nainggolan en debutant Limbombe opgeroepen voor Rode Duivels, Benteke ontbreekt
Foto: BELGA

Later beslissing over Alderweireld

“Ik maak me geen zorgen over de prestatie van Courtois en Hazard tegen Barcelona. Het was een topwedstrijd op het hoogste niveau. Barcelona speelt op een hoog niveau en met een speler als Lionel Messi komt het altijd aan op de kleine details. De spelers moeten die ervaringen meenemen naar de toekomst en naar de nationale ploeg. Dus hun wedstrijd was zeker niet negatief.”

Ook Vincent Kompany (Manchester city) en Toby Alderweireld (Tottenham), die de vorige interlands met blessures misten, zijn weer van de partij. Alderweireld lijkt wel nog niet helemaal verlost van zijn pijnlijke hamstring. “Maar hij werkt hard en het is goed dat hij weer bij de groep is”, aldus de Spanjaard. “We staan nauw in contact met Tottenham en zijn goed op de hoogte van zijn medische toestand. We zullen later beslissen of hij tegen Saoedi-Arabië speelt.”

LEES OOK: Wat staat de Rode Duivels de komende maanden te wachten?

De volledige selectie:

Doelmannen (4): Koen Casteels (Wolfsburg/Dui), Thibaut Courtois (Chelsea/Eng), Simon Mignolet (Liverpool/Eng), Matz Sels (Anderlecht)

Verdedigers (9): Toby Alderweireld (Tottenham/Eng), Dedryck Boyata (Celtic/Sch), Laurent Ciman (Los Angeles FC/VSt), Leander Dendoncker (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City/Eng), Jordan Lukaku (Lazio Rome/Ita), Thomas Meunier (PSG/Fra), Thomas Vermaelen (FC Barcelona/Spa), Jan Vertonghen (Tottenham/Eng)

Middenvelders (8): Yannick Carrasco (Dalian Yifang/Chn), Kevin De Bruyne (Manchester City/Eng), Mousa Dembélé (Tottenham/Eng), Marouane Fellaini (Manchester United/Eng), Anthony Limbombe (Club Brugge), Radja Nainggolan (AS Roma/Ita), Youri Tielemans (AS Monaco/Fra), Axel Witsel (Tianjin Quanjian/Chn)

Aanvallers (7): Michy Batshuayi (Borussia Dortmund/Dui), Eden Hazard (Chelsea/Eng), Thorgan Hazard (Borussia Mönchengladbach/Dui), Romelu Lukaku (Manchester United/Eng), Dries Mertens (Napoli/Ita), Kevin Mirallas (Olympiacos/Gri), Divock Origi (Wolfsburg/Dui)