De Wever: ‘De Romeinen waren niet zo naïef over vreemdelingen als wij’
Foto: BELGA

In een interview over het oude Rome waarschuwt N-VA-voorzitter Bart De Wever voor de gevolgen van het toekennen van burgerrechten voor ‘al wie in ons land aankomt.’

‘De Romeinen waren niet zo naïef als wij: je kon niet Romein worden van de ene dag op de andere.’

In een uitgebreid interview met het Franstalige trimestrieel magazine Wilfried over het oude Rome bekritiseert N-VA-voorzitter en Antwerps burgemeester Bart De Wever de ‘verschrikkelijke naïviteit’ waarmee we ‘al wie in ons land aankomt’ snel burgerschapsrechten toekennen.

‘Dat is de grote zwakte van ons integratiebeleid’, aldus De Wever. ‘Als een Romein vandaag zou wakker worden en het amalgaam zou zien dat gemaakt is van mensenrechten en burgerschapsrechten, zou hij dat onbegrijpelijk vinden.’

Ook hekelt De Wever de snelle manier waarop de Belgische nationaliteit in het verleden werd toegekend. ‘De snel-Belgwet hadden de Romeinen als een stommiteit beschouwd.’

‘Apartheidssituatie’

De Wever pleitte eerder al voor een stapsgewijze toegang van nieuwkomers tot Belgische burgerrechten zoals de sociale zekerheid. In zijn ogen wordt migratie anders onbetaalbaar.

‘Zodra iemand op deze planeet geboren wordt, kan hij van mensenrechten genieten’, zegt De Wever in het interview, dat vandaag verschijnt en waarover Belga en La Libre Belgique al berichtten. ‘Maar wij hebben een stap extra gezet door ons burgerschap te verkopen en alle voordelen die eraan verbonden zijn aan iedereen aan te bieden, zonder dat die daarvoor een integratieparcours hebben moeten afleggen en zonder dat ze de stappen moeten zetten die de Romeinen al voorzien hadden.’

‘Daarvoor hebben we de prijs betaald, want in onze steden is een apartheidssituatie ontstaan. Mensen leven niet samen, maar teruggetrokken in hun eigen gemeenschap.’

De Wever verwijst naar de rellen die eind vorig jaar in Brussel ontstonden na een interland van Marokko. ‘In onze grote steden, met de immigranten die aankwamen in de laatste veertig jaar, zie ik geen intercultureel proces. Integendeel, ik zie de Marokkanen rellen aanstoken in Brussel omdat hun voetbalploeg heeft gewonnen, waarbij ze hun eigen stad vernielen. Dat is toch een teken van ziekte.’

‘Augustus is vader van onze beschaving’

In het interview heeft De Wever het uitgebreid over zijn fascinatie voor het Romeinse Rijk. ‘Ik beschouw keizer Augustus als de vader van onze beschaving’, aldus De Wever. ‘Hij is aan de macht gebleven gedurende vier decennia, van 27 voor Christus tot 14 na, en heeft een nieuw regime gestabiliseerd. Voor hem was de Romeinse republiek ziek, na drie burgeroorlogen en tanende instellingen.’

Verder uit hij ook zijn bewondering voor Claudius. ‘Claudius verdedigde een inclusief, open en warm burgerschap. Zodra men vaststelde dat vreemdelingen zich mengden met de Romeinen, door huwelijken, spoorde Claudius aan om ze te integreren. Hij stelde vast dat dat Rome in staat stelde om voordeel te halen uit hun rijkdommen en werkkracht.’

Inclusief burgerschap

‘Maar hij was niet naïef. Het discours van Claudius kan op enkele woorden na zo overgenomen worden in deze tijd en komt volledig overeen met de ideeën van de N-VA over inclusief burgerschap: niet naïef zijn, eisen van vreemdelingen dat ze de pijlers van onze beschaving respecteren. Maar van zodra deze etappes achter de rug zijn, ze ook aanvaarden als volwaardige burgers, zonder voorbehoud.’