Snowboardster overwint negen keer kanker en bemachtigt gouden medaille
Foto: AP

De Nederlandse snowboardster Bibian Mentel (45) heeft goud behaald op de Paralympics in Zuid-Korea, ook al kreeg ze negen keer de diagnose kanker in zeventien jaar tijd. ‘Dit had ik nooit durven dromen.’

Met een gouden medaille kroont de 45-jarige Bibian Mentel zich opnieuw de koningin snowboardcross op de Paralympics in Pyeongchang. Vier jaar geleden was de Nederlandse, die een kunstbeen heeft, ook al even succesvol in het Russische Sotsji. Toch was de overwinning in Zuid-Korea allesbehalve logisch.

Bij Mentel werd vorig jaar voor de negende keer kanker vastgesteld. Het ging om een tumor in de nekwervel, met uitzaaiingen in de slokdarm en een rib. Omdat de tumor intensief bestraald werd, werd de nekwervel van Mentel zeer onstabiel. Na een ingrijpende operatie waarbij de nekwervel volledig werd weggenomen, was het niet zeker dat de atlete voldoende hersteld zou zijn voor de Paralympics in Pyeongchang.

En toch stond Mentel, die op 17 jaar tijd 5 longoperaties, 74 bestralingen en 1 operatie aan de nekwervel doorstond, strijdlustig aan de start maandag.

Genieten van de bergen

Na een dramatische val samen met een concurrente vlak voor de finish, kon Mentel als eerste overeind krabbelen en behaalde opnieuw goud. ‘Dit had ik echt niet durven dromen’, zei Mentel tegen NOS. Dit is helemaal fantastisch. Ik heb natuurlijk een ontzettende rotaanloop gehad, het afgelopen halfjaar was echt vreselijk. Maar dit maakt het helemaal goed.’

Sport houdt de atlete naar eigen zeggen op de been. ‘Snowboarden is ook een manier om te ontsnappen aan wat ik allemaal meemaak’, aldus Mentel. ‘Het is bezig zijn in het hier en nu, van de bergen genieten, naar beneden glijden, proberen het beste uit mezelf te halen.’