zaterdag 10 maart 2018 - Binnenland
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video

Da EPA

Hoe de Voetbalbond gedwongen werd de Brusselse rapper te dumpen

Iedereen wil scoren op de kap van Damso

Onder druk van de aanzwellende kritiek plooide de Voetbalbond: de samenwerking met Damso wordt stopgezet en er komt géén WK-lied. Een reconstructie van een bewogen week, waarin iedereen probeerde te scoren.

BrusselHet genadeschot kwam van Dominique Leroy. Toen de topvrouw van Proximus zich openlijk uitsprak tegen Damso, kon de Brusselse rapper het WK-lied écht op zijn buik schrijven. En dan te bedenken dat Leroy een week voordien nog nooit van de man had gehoord.

We spoelen een week terug. Vrijdag 2 maart, de Proximus-torens in Brussel. Leroy heeft net de puike jaarresultaten van haar bedrijf toegelicht. Vragen van journalisten beantwoordt ze met de haar typerende flair en vastberadenheid. Tot er een vraag over Damso volgt, geïnspireerd door een opiniestuk van Mia Doornaert van de dag voordien, dat Proximus over de kwestie uitdaagt (DS 1 maart). Of het telecombedrijf het oké vindt dat de Voetbalbond in november vorig jaar een rapper uitkoos die bekendstaat om zijn vrouwonvriendelijke teksten?

Protest vanop skipiste

Leroy kijkt verrast. ‘Wij zijn al 20 jaar partner van de Rode Duivels’, antwoordt ze. ‘Wij blijven een trouwe partner. Natuurlijk is het belangrijk dat de waarden die ze uitstralen de juiste zijn. Dus als er problemen zijn, brengen we dat natuurlijk ter sprake. Maar of we daar veel invloed op hebben, laat ik terzijde.’ Achteraf valt in de wandelgangen te horen dat Leroy nog nooit van Damso had gehoord en dat ze niet op de hoogte was over de heisa rond de rapper.

Dominique Leroy gaf het genadeschot. Een week voordien had de topvrouw van Proximus nog nooit van de rapper gehoord

In de dagen die volgen, vertrekt Leroy op skivakantie. Maar de Damso-affaire blijft haar achtervolgen. Op dinsdag begint de Vrouwenraad een campagne tegen het Rode Duivels-lied en het onderwerp krijgt almaar meer weerklank. Bij Proximus zien ze de bui hangen. Om niet opnieuw koud gepakt te worden, werken ze aan een officieel standpunt, waarin ze twijfels uiten bij de keuze voor Damso. De sponsoring-afdeling van Proximus sputtert nog een beetje tegen, maar tevergeefs. De tekst wordt ter goedkeuring naar Leroy in haar skioord gestuurd.

Ook de andere sponsors van de Rode Duivels beginnen intussen te morren. De bedrijven komen overeen om een gezamenlijke brief te schrijven om hun verontwaardiging te uiten. Zij eisen daarin ‘een ernstig gesprek’.

Een-tweetje

Intussen wordt Proximus gecontacteerd door het kabinet van minister van Telecom Alexander De Croo (Open VLD). Die zou in de Kamer worden geïnterpelleerd over de zaak en wilde het standpunt van Proximus en Leroy kennen. Het statement dat inmiddels klaarligt, wordt onmiddellijk aan het kabinet bezorgd. De Croo kondigt in het parlement het verzet van Leroy en Proximus aan.

‘Als zes leden van je raad van bestuur zich van je distantiëren, dan weet je als voorzitter dat het over is’

Een bestuurslid van de Voetbalbond

Het is een een-tweetje waarbij iedereen wint. Door Leroy in het parlement op het schild te hijsen, profileert De Croo zich op de zaak, en toont hij aan dat hij nog altijd een goede relatie met de topvrouw van Proximus heeft – iets wat na enkele recente incidenten weleens werd betwijfeld.

Leroy wordt meteen gebombardeerd tot Damso-killer, wat haar veel bijval oplevert op sociale media, ook al zou haar eigen inbreng in het verzet van Proximus al bij al beperkt zijn gebleven. Het imago van Proximus krijgt wel een boost. Bij het bedrijf lopen berichten binnen met felicitaties van klanten.

Dat Proximus zich zo ontpopt tot meest uitgesproken tegenstander van de rapper zou zelfs tot tandengeknars hebben geleid bij de andere sponsors, met wie Leroy de gezamenlijke brief had ondertekend. Het standpunt van Proximus is immers veel feller.

Proximus tackelt op die manier zelfs Meyrem Almaci (Groen!) en Gwendolyn Rutten (Open VLD), moeders met voetballende kinderen, die zich ook op het thema willen profileren. Hun initiatief zal door de realiteit worden ingehaald, nog voor het goed en wel vorm krijgt.

Zes boze bestuursleden

Intussen zijn ook buitenlandse media – The New York Times, The Washington Post, The Guardian – aandacht gaan besteden aan de zaak-Damso, die daarmee internationale allure krijgt.

Onder al die druk begint de Voetbalbond, die aanvankelijk had geweigerd zijn keuze voor Damso te herzien, te kraken in zijn voegen. De voorzitter van de bond, Gérard Linard (74), krijgt e-mails van zes boze bestuursleden, onder wie Joseph Allijns en Bart Verhaeghe, die fel protesteren.

Tot dan had de raad van bestuur zich op geen enkele manier over de keuze voor Damso uitgelaten, en was hij daarover ook niet geraadpleegd. Joseph Allijns, voorzitter van KV Kortrijk, stuurt ook een tweet uit: ‘Als lid van de raad van bestuur van de KBVB neem ik formeel afstand van de beslissing van het management in verband met de zaak-Damso.’

Linard probeert de boot nog af te houden. Volgende week dinsdag zou er een vergadering volgen, want een overhaaste beslissing was volgens hem geen goed idee. Dat zou overkomen als een teken van zwakte.

Maar de druk op de voorzitter blijft toenemen. Als zes leden van je raad van bestuur zich van je distantiëren, ‘dan weet je als voorzitter dat het over is’, zegt een bestuurslid. Enkele enkele uren later volgt het communiqué: de samenwerking met Damso wordt stopgezet, er komt helemaal geen WK-lied.

Blz. 45 opinie.
Sport
  1. Waasland-Beveren kan ook tegen negen Charleroi-spelers niet winnen
  2. Thiam genomineerd voor titel van Europees Atlete van het Jaar
  3. IndyCar lonkt naar Stoffel Vandoorne
  4. Beerschot Wilrijk krijgt voetballes op eigen Kiel van promovendus Lommel SK, overleeft Vreven dit?
  5. Eerste competitiegoal Thorgan Hazard levert Mönchengladbach niets op
  6. Ai, ai, Mourinho: Manchester United lijdt alweer puntenverlies
  7. Boeman van Club Brugge scoort weer in slotfase en helpt Dortmund nog aan gelijkspel
  8. Belgian Cats voor het eerst op WK: “Japan top, Spanje favoriet. Puerto Rico moeten we kloppen”
  9. Ongeslagen Fury en Wilder boksen op 1 december om wereldtitel bij de zwaargewichten
  10. Sir Alex Ferguson krijgt staande ovatie bij terugkeer op Old Trafford na hersenoperatie
  11. Claire Michel 8e op WB triatlon in Weihai, Marten Van Riel 23e
  12. Wang Qiang pakt tweede WTA-titel in Guangzhou, Bertens tegen Tomljanovic in finale Seoel
  13. Dirk Van Tichelt sneuvelt in openingsronde van WK judo
  14. Pliskova en US Open-winnares Osaka spelen de finale op WTA-toernooi van Tokio
  15. Domper voor Australië: kopman Richie Porte geeft forfait voor WK wielrennen
  16. Quinten Hermans wint Trek CX Cup in Waterloo
  17. David Goffin wint in drie sets van Diego Schwartzman op Laver Cup
  18. Belgian Tornado Jonathan Sacoor maakt kans op trofee voor Rising Star in Europese atletiek
  19. Amerikaanse jumpingploeg pakt eerste wereldtitel, Nicola Philippaerts naar finale op Wereldruiterspelen
  20. Union nestelt zich (ondanks technische problemen) na zege in Tubeke op plaats twee in de Proximus League