zaterdag 10 maart 2018 - Binnenland
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video

Da EPA

Hoe de Voetbalbond gedwongen werd de Brusselse rapper te dumpen

Iedereen wil scoren op de kap van Damso

Onder druk van de aanzwellende kritiek plooide de Voetbalbond: de samenwerking met Damso wordt stopgezet en er komt géén WK-lied. Een reconstructie van een bewogen week, waarin iedereen probeerde te scoren.

BrusselHet genadeschot kwam van Dominique Leroy. Toen de topvrouw van Proximus zich openlijk uitsprak tegen Damso, kon de Brusselse rapper het WK-lied écht op zijn buik schrijven. En dan te bedenken dat Leroy een week voordien nog nooit van de man had gehoord.

We spoelen een week terug. Vrijdag 2 maart, de Proximus-torens in Brussel. Leroy heeft net de puike jaarresultaten van haar bedrijf toegelicht. Vragen van journalisten beantwoordt ze met de haar typerende flair en vastberadenheid. Tot er een vraag over Damso volgt, geïnspireerd door een opiniestuk van Mia Doornaert van de dag voordien, dat Proximus over de kwestie uitdaagt (DS 1 maart). Of het telecombedrijf het oké vindt dat de Voetbalbond in november vorig jaar een rapper uitkoos die bekendstaat om zijn vrouwonvriendelijke teksten?

Protest vanop skipiste

Leroy kijkt verrast. ‘Wij zijn al 20 jaar partner van de Rode Duivels’, antwoordt ze. ‘Wij blijven een trouwe partner. Natuurlijk is het belangrijk dat de waarden die ze uitstralen de juiste zijn. Dus als er problemen zijn, brengen we dat natuurlijk ter sprake. Maar of we daar veel invloed op hebben, laat ik terzijde.’ Achteraf valt in de wandelgangen te horen dat Leroy nog nooit van Damso had gehoord en dat ze niet op de hoogte was over de heisa rond de rapper.

Dominique Leroy gaf het genadeschot. Een week voordien had de topvrouw van Proximus nog nooit van de rapper gehoord

In de dagen die volgen, vertrekt Leroy op skivakantie. Maar de Damso-affaire blijft haar achtervolgen. Op dinsdag begint de Vrouwenraad een campagne tegen het Rode Duivels-lied en het onderwerp krijgt almaar meer weerklank. Bij Proximus zien ze de bui hangen. Om niet opnieuw koud gepakt te worden, werken ze aan een officieel standpunt, waarin ze twijfels uiten bij de keuze voor Damso. De sponsoring-afdeling van Proximus sputtert nog een beetje tegen, maar tevergeefs. De tekst wordt ter goedkeuring naar Leroy in haar skioord gestuurd.

Ook de andere sponsors van de Rode Duivels beginnen intussen te morren. De bedrijven komen overeen om een gezamenlijke brief te schrijven om hun verontwaardiging te uiten. Zij eisen daarin ‘een ernstig gesprek’.

Een-tweetje

Intussen wordt Proximus gecontacteerd door het kabinet van minister van Telecom Alexander De Croo (Open VLD). Die zou in de Kamer worden geïnterpelleerd over de zaak en wilde het standpunt van Proximus en Leroy kennen. Het statement dat inmiddels klaarligt, wordt onmiddellijk aan het kabinet bezorgd. De Croo kondigt in het parlement het verzet van Leroy en Proximus aan.

‘Als zes leden van je raad van bestuur zich van je distantiëren, dan weet je als voorzitter dat het over is’

Een bestuurslid van de Voetbalbond

Het is een een-tweetje waarbij iedereen wint. Door Leroy in het parlement op het schild te hijsen, profileert De Croo zich op de zaak, en toont hij aan dat hij nog altijd een goede relatie met de topvrouw van Proximus heeft – iets wat na enkele recente incidenten weleens werd betwijfeld.

Leroy wordt meteen gebombardeerd tot Damso-killer, wat haar veel bijval oplevert op sociale media, ook al zou haar eigen inbreng in het verzet van Proximus al bij al beperkt zijn gebleven. Het imago van Proximus krijgt wel een boost. Bij het bedrijf lopen berichten binnen met felicitaties van klanten.

Dat Proximus zich zo ontpopt tot meest uitgesproken tegenstander van de rapper zou zelfs tot tandengeknars hebben geleid bij de andere sponsors, met wie Leroy de gezamenlijke brief had ondertekend. Het standpunt van Proximus is immers veel feller.

Proximus tackelt op die manier zelfs Meyrem Almaci (Groen!) en Gwendolyn Rutten (Open VLD), moeders met voetballende kinderen, die zich ook op het thema willen profileren. Hun initiatief zal door de realiteit worden ingehaald, nog voor het goed en wel vorm krijgt.

Zes boze bestuursleden

Intussen zijn ook buitenlandse media – The New York Times, The Washington Post, The Guardian – aandacht gaan besteden aan de zaak-Damso, die daarmee internationale allure krijgt.

Onder al die druk begint de Voetbalbond, die aanvankelijk had geweigerd zijn keuze voor Damso te herzien, te kraken in zijn voegen. De voorzitter van de bond, Gérard Linard (74), krijgt e-mails van zes boze bestuursleden, onder wie Joseph Allijns en Bart Verhaeghe, die fel protesteren.

Tot dan had de raad van bestuur zich op geen enkele manier over de keuze voor Damso uitgelaten, en was hij daarover ook niet geraadpleegd. Joseph Allijns, voorzitter van KV Kortrijk, stuurt ook een tweet uit: ‘Als lid van de raad van bestuur van de KBVB neem ik formeel afstand van de beslissing van het management in verband met de zaak-Damso.’

Linard probeert de boot nog af te houden. Volgende week dinsdag zou er een vergadering volgen, want een overhaaste beslissing was volgens hem geen goed idee. Dat zou overkomen als een teken van zwakte.

Maar de druk op de voorzitter blijft toenemen. Als zes leden van je raad van bestuur zich van je distantiëren, ‘dan weet je als voorzitter dat het over is’, zegt een bestuurslid. Enkele enkele uren later volgt het communiqué: de samenwerking met Damso wordt stopgezet, er komt helemaal geen WK-lied.

Blz. 45 opinie.
Sport
  1. 22 jaar en al naar China: Oostende laat Nederlandse spits Zivkovic gaan
  2. Slecht nieuws voor Anderlecht: rechterflankspeler Andy Najar is out voor cruciale periode
  3. Na haar triomf in Doha stond Elise Mertens in Dubai alweer drie uur op de baan maar was Chinese kwalificatiespeelster te sterk
  4. Medaillewinnaars Tokio 2020 krijgen stukje gerecycleerde elektronica om hun nek
  5. Cercle Brugge weigert strafvoorstel voor Irvin Cardona
  6. Beerschot Wilrijk dreigt Alex Maes te missen in eindstrijd Proximus League
  7. Oliver Naesen: “Heel tevreden met zevende plaats in Oman”
  8. Dertien Belgen geselecteerd voor WK baanwielrennen in Pruszków
  9. Quentin Serron wint Leaders Cup in Parijs
  10. Britse pionier in het veldrijden rijdt zondag in Oostmalle haar laatste cross
  11. Ster van de Coaches: Matt Mobley doet haasje over met Paris Lee, Ismael Bako beste Belg
  12. Brussels trekt als verrassende leider interland break in
  13. Toch geen Colombiaanse mecenas voor Sky? Brailsford noemt Colombiaanse sponsor ‘zeer onwaarschijnlijk’
  14. F1-testdagen Barcelona - Renstal Williams test pas ten vroegste woensdag nieuwe bolide
  15. Hanne en Stijn Desmet geselecteerd voor WK shorttrack in Sofia
  16. Tweemaal Duitsland-Engeland in achtste finales Champions League, Atlético treft Juventus
  17. Vlagincident in Brugse derby kan Irvin Cardona twee duels schorsing opleveren
  18. Het houdt niet op voor Thomas Vermaelen nieuwe blessure houdt Belgische international uit kern voor duel met Lyon
  19. Deze drie voetbalwijsheden overleven de confrontatie met de harde data niet
  20. Frank Dierckens neemt KV Oostende over