‘Reisadvies voor Nigeria aanpassen is niet nodig’
Door de uitbreiding van de steden komen ratten in Nigeria steeds dichter bij de mensen Foto: AFP

Nigeria kampt met een opstoot van de gevaarlijke lassakoorts, die ook al aan een aantal hulpverleners het leven heeft gekost. Er is echter maar weinig kans dat het tot een massale uitbraak komt, zegt Lut Lynen, het hoofd departement Klinische Wetenschappen van het Tropisch Instituut. Een aanpassing van het reisadvies voor Nigeria is dan ook niet nodig.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) raakten er tussen 1 januari en 18 februari al 913 mensen geïnfecteerd. 73 mensen overleden aan de ziekte, waaronder minstens vier hulpverleners.

Lassakoorts is een besmettelijk virus dat wordt overgedragen via ratten. Wie in contact komt met producten of voedingsmiddelen die door ratten aangeraakt zijn, kan besmet raken. Een besmetting van mens tot mens is mogelijk door blootstelling aan het virus in bloed en lichaamsvochten van met Lassa geïnfecteerde personen. Het is daarom dat gezondheidswerkers risico lopen.

Volgens Lynen is een dergelijke uitbraak niet zo heel uitzonderlijk. ‘In West-Afrika zijn er jaarlijks tussen de 300.000 en 500.000 besmettingen. Toch waarschuwt de gezondheidsorganisatie Alima dat er dit jaar dubbel zoveel gevallen zijn als gebruikelijk. Dat heeft mogelijk te maken met de droogte, of de uitbreiding van de steden, waardoor ratten dichter bij de bevolking komen. Maar het kan ook dat mensen door sensibilisering de ziekte gewoon beter herkennen, en er meer getest wordt.’

De symptomen lijken wat op die van ebola: koorts, (bloed) overgeven en diarree. Maar de ziekte is veel minder ernstig. ‘De meeste mensen hebben van lassakoorts niet meer last van dan van een griepje. Maar 10 tot 20 procent van de mensen moet in het ziekenhuis worden opgenomen. Slechts 1 tot 2 procent van alle besmette personen overlijdt uiteindelijk. Bij ebola is dat veel meer: meer dan de helft van de mensen sterft.’

De kans op een massale uitbraak acht Lynen niet zo groot. ‘Nigeria heeft tijdens de uitbraak van het ebola-virus al bewezen dat het een epidemie goed kan aanpakken. Bovendien is het zo dat, nu de mensen er zich bewust van zijn dat het om lassakoorts gaat, ze ook betere voorzorgsmaatregelen nemen, zeker bij de verzorging van patiënten.’

Dat er ook hulpverleners zijn omgekomen, komt waarschijnlijk omdat ze met het lichaamsvocht van patiënten in contact zijn gekomen, zonder dat ze zich ervan bewust waren dat die mensen lassakoorts hadden.

Lynen roept iedereen die naar de regio gaat wel ook op om ‘extreem goed’ op de hygiëne te letten, vooral van het voedsel. ‘Al is dat niet altijd evident. Ratten kunnen binnendringen in keukens en restaurants en zo voedsel of drank besmetten.’