Wolvenberg wordt eerste helling in 61e editie van E3 Harelbeke
Foto: rr

In cultureel centrum Het Spoor in Harelbeke is maandagmiddag het parcours van de 61e editie van de E3 Harelbeke (WorldTour/vrijdag 23 maart) voorgesteld. Enkel de eerste wedstrijdkilometers werden onderworpen aan een vernieuwing, de finale blijft behouden.

LEES OOK: Deze keer geen vrouwelijk naakt op aangepaste banner van E3 Harelbeke, maar een sheriff

Zo is de Wolvenberg na 27 kilometer koers de eerste helling van de dag. Daarna komt La Houppe eraan, gevolgd door de nieuwe helling Broeke. Deze situeert zich na 107 kilometer koers. Vanaf de Knokteberg, de vierde helling van de dag na 117 kilometer, is de E3 Harelbeke een blauwdruk van de zestigste editie. “Wegenwerken lagen aan de basis van deze verschuiving. Onze finale hadden wij eerder al onder handen genomen en daar werd niet meer aan geschaafd”, stelt koersdirecteur Philippe Vermeeren. “Wij werken op 23 maart zo’n 205 kilometer af. Die afstand is doorspekt met onder meer acht kasseizones, goed voor 15 kilometer kasseien, en vijftien hellingen. Dit gegeven moet garant staan voor opnieuw een mooie wielerdag in en rond Harelbeke.”

Vorig jaar ging de eindzege er naar Greg Van Avermaet, die het haalde voor Philippe Gilbert en Oliver Naesen.

De hellingen: Wolvenberg (27 km), La Houppe (91 km), Broek (107 km), Knokteberg (117 km), Hotond (121 km), Kortekeer (128 km), Taaienberg (133 km), Boigneberg (139 km), Eikenberg (144 km), Stationsberg (149 km), Kapelberg (164 km), Paterberg (164 km), Oude Kwaremont (167 km), Karnemelkbeekstraat (175 km), Tiegemberg (186 km)

De laatste wildcards

Tijdens de persvoorstelling werden ook de laatste wildcards uitgereikt. “Alle achttien WorldTour-teams tekenen present”, geeft koersdirecteur Philippe Vermeeren mee. “Naast die ploegen krijgen bij ons ook nog de Belgische teams Wanty-Groupe Gobert, Sport Vlaanderen-Baloise, Veranda’s Willems-Crelan en WB Aqua Protect-Veranclassic startrecht. Daarnaast hebben wij ook het Nederlandse Roompot-Nederlandse Loterij, en de Franse ploegen Direct Energie en Vital Concept uitgenodigd. Meteen zijn zo de 25 deelnemende teams vastgelegd. Ons deelnemersveld is dus voldoende gestoffeerd en wereldkampioen Peter Sagan zal in Harelbeke zijn eerste Vlaamse koers dit seizoen rijden.”

De deelnemende ploegen:

WorldTeams: Ag2r-La Mondiale (Fra), Astana (Kaz), Bahrain-Merida (Bah), BMC (VSt), Bora-Hansgrohe (Dui), FDJ (Fra), Lotto-Soudal (Bel), Mitchelton-Scott (Aus), Movistar (Spa), Quick-Step Floors (Bel), Team Dimension Data (ZAf), EF Education First-Drapac (VSt), Katusha-Alpecin (Zwi), LottoNL-Jumbo (Ned), Team Sky (GBr), Team Sunweb (Dui), Trek-Segafredo (VSt), UAE Team Emirates (VAE)

Professioneel continentale ploegen: Wanty-Groupe Gobert (Bel), Sport Vlaanderen-Baloise (Bel), Veranda’s Willems-Crelan (Bel), WB Aqua Protect-Veranclassic (Bel), Roompot-Nederlandse Loterij (Ned), Direct Energie (Fra), Vital Concept (Fra)