De slopestyle heeft danig sporen nagelaten op de al gehavende knie van snowboarder Seppe Smits: “Ik kan niet zonder pijn afspringen, ik land niet zonder pijn. Na een training kan ik zelfs niet meer pijnvrij de trappen op.”

Daardoor houdt hij zich noodgedwongen wat in voor de trainingen van de big air, één gigantische sprong, die morgennacht Belgische tijd op het programma staat.

“Of het honderd procent zeker is dat ik start? Normaal wel, tenzij er nu morgen tijdens de laatste trainingen iets extreems gebeurt.” Smits denkt nu niet in de eerste plaats aan de finale, de beste twaalf van de kwalificaties. “Ik zal eerst moeten zien dat ik deftig mijn trick kan uitvoeren, en die pijn vergeet.”

Op de trainingen springt hij zo veel mogelijk zonder pijnstillers, op de dag van de kwalificaties wel met. “Het probleem is dat hij zich niet kan inhouden in de kwalificaties”, zegt zijn coach, Jean-Val Demard. “Het niveau ligt zo hoog dat iedereen meteen zal moeten uitpakken.”