Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Foto: AP

De sensatie op de Winterspelen heet vandaag Ester Ledecka. De Tsjechische reisde af naar Pyeongchang om te schitteren in het snowboarden, maar Ledecka verraste iedereen door goud te veroveren op de super-G in het skiën. Titelverdedigster Anna Veith eindigde als tweede, topfavoriete Lindsey Vonn werd pas zesde na een fout in haar run.

Lindsey Vonn, op zoek naar haar eerste eremetaal op de Winterspelen sinds Vancouver 2010, mocht als eerste beginnen in de finale van de super-G. De topfavoriete leek ook goed op weg om een absolute toptijd te realiseren, maar met een foutje in het zicht van de finish ging alle hoop op een medaille al snel in rook op. Met de falende Vonn (die uiteindelijk zesde werd) naast het podium waren alle ogen gericht op Anna Veith, voorheen Anna Fenninger, die in Sochi goud pakte op dit nummer. Veith stelde niet teleur en leek op weg naar goud met een tijd van 1:21.12, maar toen kwam misschien wel dé verrassing van de Winterspelen.

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Foto: AFP

Ester Ledecka, een van de absolute toppers in het vrouwensnowboarden, kwam als laatste aan de beurt en verraste vriend en vijand met een absolute toptijd. 1:21.11, één honderdste sneller dan Veith. Niemand die het kon geloven, want de Tsjechische eindigde in het alpineskiën nog maar één keer in de top tien in een topwedstrijd. Veith mocht wel de zilveren medaille mee naar huis nemen, het brons ging naar Tina Weirather uit Liechtenstein. Ook Lara Gut, nochtans wereldbekerleidster in deze discipline, kon geen medaille veroveren: de Zwitserse werd vierde. Onze landgenote Kim Vanreusel werd 40ste.

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Het podium van de super-G: Anna Veith (zilver), Ester Ledecka (goud) en Tina Weirather (brons). Foto: Photo News

“Ik dacht dat er een foutje was gemaakt en dat ze de tijd nog wel zouden aanpassen”, vertelde de stomverbaasde Ledecka. “Ik heb een tijdje staan wachten, tot er iets zou veranderen. Maar er gebeurde niets en iedereen was aan het schreeuwen. Toen dacht ik: oké, dit is raar. Ik kan het nog steeds niet geloven.” Volgens de Tsjechische heeft haar ervaring op het snowboard haar wel geholpen. “Alle andere meiden durfden toch minder risico’s te nemen. Er stond veel druk op hen. Ik deed gewoon mijn ding.” Op de persconferentie weigerde Ledecka haar skibril af te zetten. “Want ik was hier niet op voorbereid en heb geen make-up op.”

In het langlaufen schreef Marit Bjørgen geschiedenis. De Noorse won met haar land goud op de 4x5 kilometer estafette en tekende zo voor haar dertiende olympische medaille ooit. Dat is een evenaring van het record van haar landgenoot Ole Einar Bjørndalen, die eveneens dertien keer eremetaal veroverde op de Winterspelen. Bjørgen was sinds haar zilveren medaille op de 15 km skiatlon van vorige week en brons op de 10 km vrije stijl deze week al de meest succesvolle vrouwelijke atlete aller tijden op de Winterspelen. De Noorse veroverde haar eerste medaille op de Spelen van 2002 in Salt Lake City, ook in de 4x5 km estafette (zilver). Zweden werd tweede na een spannende finish, het brons was voor de olympische atleten uit Rusland.

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Foto: AFP

Ook in het freestyle skiën was er zaterdag sensatie te beleven met de slopestyle bij de vrouwen. Daarin werden zowel de kwalificaties als de finale afgewerkt. Titelverdedigster Dara Howell sneuvelde al in de kwalificaties en kwam in haar tweede run zelfs met maar één ski over de finish. Ook wereldkampioene Tess Ledeux, nog steeds amper 16 jaar, haalde de eindstrijd niet. In de finale was het uiteindelijk Zwitserland dat zegevierde: Sarah Höfflin en Mathilde Gremaud pakten goud en zilver, het brons was voor de Britse Isabel Atkin. Vooral de prestatie van Gremaud oogst lof, want amper één dag geleden werd ze nog gehospitaliseerd met tekenen van een hersenschudding na een zware val op training.

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Deze val in haar tweede run in de slopestyle-finale had voor Mathilde Gremaud minder grote gevolgen dan haar val op training van gisteren. Foto: AFP

De 18-jarige Gremaud was vrijdag tijdens de training zo hard op haar hoofd gevallen dat ze tekenen van geheugenverlies vertoonde. Na enkele onderzoeken in het ziekenhuis kreeg ze alsnog groen licht van de teamarts om deel te nemen aan de freestylecompetitie. Ondanks lichte hoofdpijn leek ze goed hersteld van haar val, want ze kaapte de zilveren medaille weg.“Ik weet echt niet meer wat er gebeurd is”, zei ze over haar val van vrijdag. “Ik herinner me niets meer van de training, tot het moment dat ik me in de ambulance bevond. Ik was op weg naar het ziekenhuis, heb onder een scanner gelegen en alles is vlot verlopen”, klonk het nog.

Volgens de arts van het Zwitserse team, Germain Clenin, heeft Gremaud haar hoofd bezeerd aan een ramp (een hellend obstakel, nvdr.), maar heeft ze het bewustzijn niet verloren. “Gisteren heb ik neurologische testen uitgevoerd en deze ochtend heb ik groen licht gegeven”, verklaarde hij. “Het is belangrijk om waakzaam te blijven wat hersenschuddingen betreft. Had ze effectief een hersenschudding gehad, zou ze vandaag uiteraard niet deelgenomen hebben.”

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Sarah Höfflin pakte goud in de slopestyle freestyle. Foto: EPA-EFE

In het biatlon bezorgde de Slowaakse Anastasia Kuzmina haar land na twee zilveren plakken nu ook een gouden medaille. Kuzmina domineerde de 12,5 kilometer massastart en won met 18,8 seconden voorsprong op de Wit-Russische Darya Domracheva. Het brons was voor de Noorse Tiril Eckhoff. Kuzmina werkte een bijna vlekkeloze schietoefening af en legde zo de basis voor haar derde olympische goud. Enkel bij de laatste reeks in staande positie miste ze. De Duitse Laura Dahlmeier, die al goud veroverde in de sprint (7,5 km) en de achtervolging (10 km) en brons in de individuele wedstrijd (15 km), kwam pas als zestiende over de streep.

De 33-jarige Kuzmina staat al voor de zesde keer op een olympisch podium. In 2010 en 2014 kroonde ze zich tot olympisch kampioene in de sprint. In Pyeongchang strandde de Slovaakse zowel op de individuele proef als op de achtervolging op de tweede plaats. Ook in Vancouver acht jaar geleden veroverde ze zilver op de achtervolging.

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Foto: Photo News

In de skeleton bij de vrouwen bezorgde Lizzy Yarnold de Britten een eerste gouden medaille in Pyeongchang. Ze kreeg de Duitse wereldkampioene Jacqueline Lölling en haar landgenote Laura Deas mee op het podium. De Oostenrijkse Janine Flock leidde voor de start van de laatste run, maar greep na een matige laatste afdaling net naast de medailles.

De Zuid-Koreaanse Minjeong Choi verwende het thuispubliek met een gouden medaille op de 1.500 meter shorttrack voor vrouwen. De negentienjarige Choi hield de Chinese Jinyu Li en de Canadese Kim Boutin achter zich. Choi neemt zo revanche voor de finale van de 500 meter, want op die afstand moest ze haar zilveren plak afstaan na een diskwalificatie. Voor het thuispubliek volgde even later wel een drama in de finale van de 1.000 meter shorttrack bij de mannen, toen de Hongaar Shaolin Liu thuisrijders Hyojun Lim en Yira Seo meenam in een val. Die laatste pakte wel nog brons. Het goud was voor de Canadees Samuel Girard, zilver ging naar de Amerikaan John-Henry Krueger.

Er werd bij de vrouwen ook curling gespeeld. De Zweedse dames wonnen nipt met 8-7 van Zwitserland en zijn zo het enige team dat nog ongeslagen is in het toernooi. Ook de twee andere wedstrijden resulteerden in nipte overwinningen: China versloeg Japan met 7-6, de Verenigde Staten schoven de olympische atletes uit Rusland opzij met dezelfde score.

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Foto: REUTERS

De olympische atletes kenden meer succes in het ijshockey, waar de halve finale werd bereikt ten koste van Zwitserland (6-2). Finland nam in een Scandinavisch onderonsje de maat van de Zweedse vrouwen (7-2). Donderdag al verzekerden de Canadese en Amerikaanse ijshockeyvrouwen zich van een rechtstreeks ticket voor de halve finales door op de plaatsen 1 en 2 te eindigen in groep A van de poulefase. Beide landen moesten geen kwartfinales meer afwerken. Titelverdediger Canada neemt het maandag voor een finaleplaats op tegen de olympische atleten van Rusland. De olympische vicekampioenes uit de Verenigde Staten treffen Finland.

Snowboardster zorgt voor sensatie met goud in alpineskiën, Noorse langlaufster schrijft geschiedenis
Foto: AFP

In het mannentoernooi won Tsjechië de groepswedstrijd tegen Canada met 3-2. Een opvallend resultaat, want Canada leed voor het eerst in tien olympische wedstrijden een nederlaag. Canada verloor voor het laatst op de Winterspelen van 2010, toen het voor eigen publiek in Vancouver met 5-3 onderuit tegen de Verenigde Staten in hun laatste groepsmatch. In de daaropvolgende tien olympische wedstrijden trokken ze telkens aan het langste eind, goed voor de gouden medaille in 2010 en 2014. De nederlaag is geen drama voor Canada, want alle twaalf deelnemende landen stoten namelijk door. De drie groepswinnaars en de beste runner-up plaatsen zich rechtstreeks voor de kwartfinales, de andere acht teams werken eerst nog play-offs af.

In het kunstschaatsen bij de mannen raapte Japan twee medailles in de kür, met dank aan Yuzuru Hanyu (goud) en Shoma Uno (zilver). De bronzen medaille ging naar de Spanjaard Javier Fernandez. Hanyu was maar net op tijd weer fit geraakt. Sinds hij begin november bij een val op training een blessure aan de ligamenten van de enkel opliep, was hij niet meer in competitie gekomen. Vrijdag stond hij na de korte kür met 111,68 punten al ruim aan de leiding en zaterdag deed hij het in de korte kür met 206,17 punten opnieuw beter dan al zijn concurrenten voor het goud.

De 18-jarige Amerikaan Nathan Chen hoorde na zijn teleurstellende korte kür niet meer bij de favorieten, maar zette zaterdag met 215,08 punten wel de beste vrije kür neer. Na een sensationele kür met liefst zes viervoudige sprongen, klom hij nog van de zeventiende naar de vijfde stek op. Onze landgenoot Jorik Hendrickx deed het opnieuw erg goed, zakte enkele plaatsen, maar werd uiteindelijk nog knap veertiende.