Leer gezond eten en bewegen op het werk
Op initiatief van Vlaams minister van Welzijn Jo Vandeurzen moeten 42 pas opgeleide preventiecoaches erop toezien dat bedrijven meer aan­dacht hebben voor de gezondheid van hun werknemers.

‘Hoe hou je je werknemers gezond?’ Het is een vraag waar veel bedrijven mee worstelen. Ongeveer 400.000 Belgen waren vorig jaar arbeidsongeschikt, zeker in tijden van krapte op de arbeidsmarkt een groot probleem.

Die mensen zo snel mogelijk weer aan het werk krijgen, is niet altijd mogelijk. Maar voorkomen dat meer mensen uitvallen, moet wel kunnen. Daarin kunnen preventiecoaches volgens Vlaams ­minister van Welzijn en Volksgezondheid Jo Vandeurzen (CD&V) een belangrijke rol spelen. Zij moeten er op toezien dat Vlamingen ook op de werkplek aan hun gezondheid werken.

Vandeurzen trok in 2016 al zo’n 2,8 miljoen euro uit voor een proefproject, dat nu ook echt van start kan gaan. Het Vlaams Instituut Gezond Leven heeft in samenwerking met de onder­nemersorganistaties Voka en Verso 42 coaches klaargestoomd om de bedrijven bij te brengen hoe ze hun werknemers gezond kunnen houden. Geïnteresseerde bedrijven kunnen surfen naar de website gezondopdewerkvloer.be om hun aanvraag in te dienen en van de service gebruik te maken. Een opgeleide bedrijfscoach wordt zelfs deels gesubsidieerd.

‘De coaches hebben allemaal een andere achtergrond, maar hebben stuk voor stuk ervaring met gezondheid en veranderingen binnen bedrijven’, zegt Lisa Gebbett van Gezond Leven. ‘Wij geven dan een korte opleiding om als werkgever een globaal preventiebeleid op poten te zetten.’ Dat gaat bijvoorbeeld over voldoende bewegen, lang zitten onderbreken, evenwichtig eten, stoppen met roken ...

Hoogleraar arbeidsgeneeskunde Lode Godderis (KU Leuven) vindt het een goede zaak dat gezondheidspromotie aandacht krijgt, maar ziet wel praktische problemen. ‘Elk bedrijf heeft al een dienst preventie en bescherming op het werk’, zegt hij. ‘Het is jammer dat de gezondheidspromotie daar niet in geïntegreerd wordt. En dé grote uitdaging voor de coaches wordt de kmo’s bereiken. De grotere bedrijven kunnen dit op eigen kracht.’

Vlaams Parlementslid Katrien Schryvers (CD&V) maakt zich sterk dat het wel los zal lopen. ‘De bedoeling is om met kleine ingrepen een totaal gezondheidsbeleid op poten te zetten’, zegt ze. ‘En als bedrijven het effect zien, dan zullen de coaches ook elders snel ingang vinden.’