Een agent van de speciale eenheden werd zwaar gewond bij de schietpartij in de Driesstraat in Vorst. Hij liep blijvende neurologische schade op. Dat zei Tom Bauwens, de advocaat van de speciale eenheden vanochtend op het proces. Terreurverdachte Salah Abdeslam noemde hij vooral een opportunist.

‘De man  is voor meer dan 50 procent invalide. Hij kan niet meer alleen wandelen door de evenwichtsstoornissen, zijn zicht is ook aangetast.’ 

De agent van de speciale eenheden werd door een kogel geraakt die langs zijn helm naar binnen is gekomen en het oor binnenging.

De speciale eenheden werden op 15 maart ter plaatse geroepen in de Driesstraat nadat een huiszoeking daar op een schietpartij met de drie verschanste terroristen (Mohamed Belkaïd, Salah Abdeslam en Sofien Ayari) was uitgedraaid.

‘De man in kwestie had 22 jaar dienst. Hij was de teamleider en was ook bij de verijdelde aanslag in Verviers de eerste politieman die het huis was binnen gegaan waar de terroristen zich hadden verschanst. Nu kan hij niet meer werken.’

Een tweede agent van de speciale eenheden die zich burgerlijke partij stelde, haalde drie dagen na de schietpartij in Vorst mee Salah Abdeslam uit het huis in Molenbeek waar hij zich verschanst had. ‘Ze maken deel uit van een groep uit van 55 waar ik alleen maar diep respect kan voor tonen’, zei Bauwens. ‘Ze worden betaald om op zich te laten schieten. Het is een droom van ieder van die terroristen om een lid van de eenheden neer te schieten.’

'Opportunist'

Bauwens haalde in zijn pleidooi zwaar uit naar Salah Abdeslam. ‘Hij is een vrome muzelman als het hem uitkomt en een jihadist als het hem uitkomt. Hij is in de eerste plaats een opportunist.Hij zegt dat hij zijn lot in de handen van Allah legt en spuwt op ons gerechtelijk systeem. Maar hij vraag wel aan zijn advocaat om hem te verdedigen.‘

 Bauwens anticipeerde op het pleidooi van Sven Mary, de advocaat van Abdeslam, dat van namiddag komt. ‘Mary zal ongetwijfeld zeggen dat er regels zijn in de wet die we moeten respecteren. Maar zijn cliënt zegt dat hij lak heeft aan die regels spreidstand’

Bauwens is naar eigen zeggen blij ‘dat Abdeslam in bed is blijven liggen’: ‘Zijn houding maakt me moe’, klonk het.

'Geen bewijs'

De advocate van de tweede verdachte Sofien Ayari liet op de tweede procesdag weten dat er eigenlijk geen bewijs is dat haar cliënt geschoten heeft.  De advocate vroeg dan ook om haar cliënt vrij te spreken voor moordpoging in een terroristische context. Hoogstens ging het om een poging doodslag, klonk het.'Het federaal parket baseert zich voor zijn stelling op het DNA van onze cliënt dat aangetroffen is op de kalasjnikov die Ayari en Abdeslam in hun vlucht uit de Driesstraat hebben achtergelaten', zei advocate Laura Séverin. 'Maar dat DNA was vermengd met het DNA van andere personen.' Ook in het verslag ziet ze geen harde bewijzen dat er behalve de overleden Belkaïd nog een tweede schutter actief was. 

Ze verwerpt ook dat Ayari mededader zou zijn doordat hij de omgekomen Belkaïd zou hebben aangespoord te schieten. Ze verwijst in die context naar het proces tegen de terreurcel van Verviers, waar iemand vrijuit ging voor dezelfde beschuldigingen. 'Onze cliënt was helemaal niet van plan solidair te zijn met Belkaïd, hij is gewoon zo snel mogelijk gevlucht.'