Britse ziekenhuizen schrappen levensnoodzakelijke operaties
Duizenden demonstranten kwamen afgelopen weekend in Londen de straat op om de NHS op te roepen een einde te maken aan de ‘wintercrisis in de gezondheidszorg’. EPA- Foto: EPA-EFE

Een tekort aan bedden op de afdeling intensieve verzorging dwingt ziekenhuizen in Groot-Brittannië levensnoodzakelijke operaties uit te stellen. Dat blijkt uit een exclusief dossier van de Britse krant The Guardian. De nationale gezondheidsdienst NHS ligt nog maar eens onder vuur.

Groot-Brittannië kampt momenteel met de zwaarste griepepidemie in bijna tien jaar. Die kostte tot nu al het leven aan 190 mensen. Duizenden anderen moesten opgenomen worden in een ziekenhuis. Om hen correct te kunnen behandelen, stond de Britse nationale gezondheidsdienst NHS eind vorig jaar toe dat niet-dringende operaties uitgesteld mochten worden. Maar op 21 december en 2 januari hamerde ze erop dat ‘kanker-gerelateerde operaties en tijdkritische procedures moeten doorgaan zoals gepland’.

Maar uit cijfers die The Guardian kon bemachtigen, blijkt dat er deze winter toch al 91 van zulke operaties geschrapt werden. Telkens gaat het om patiënten met kanker, hartproblemen of een aorta-aneurysma - een abnormale verwijding of zwelling van de aorta die kan barsten en tot een overlijden kan leiden als ze niet snel behandeld wordt. Ziekenhuizen klagen aan dat de NHS te weinig bedden voorziet op de afdeling intensieve verzorging, waardoor doodzieke grieppatiënten noodgedwongen voorrang krijgen boven andere erg zieke patiënten, zoals mensen met kanker of hartproblemen.

Het dossier van de Britse krant bevestigt wat begin dit jaar al duidelijk leek te worden: Britse ziekenhuizen kampen met een crisis zonder voorgaande. ‘De NHS is er nog erger aan toe dan we dachten’, reageert Rachel Power, die aan het hoofd staat van patiëntenorganisatie Patients Association. ‘Als de winter zodanig veel druk legt op de intensive care bedden dat het leidt tot perfect vermijdbare overlijdens, moeten we ons afvragen of de NHS nog een rol van betekenis kan spelen.’

‘Onvoorstelbare stress’

Ook dokter Nick Scriven, hoofd van de Vereniging voor Acute Geneeskunde, trekt aan de alarmbel. Hij noemt het schrappen van levensnoodzakelijke operaties ‘extreem ernstig’. Hij vreest voor ‘immense gevolgen voor patiënten. De stress die zij doormaken, is onvoorstelbaar. Het moet vreselijk zijn om te horen dat je absoluut geopereerd moet worden, en dat die operatie vervolgens wordt uitgesteld.’

Een woordvoerder van de NHS lijkt de verantwoordelijkheid voor de schrappingen af te wimpelen. ‘Wij vroegen ziekenhuizen om niet-dringende operaties uit te stellen. Maar de eigenlijke beslissing om al dan niet door te gaan met een bepaalde procedure, ligt in de handen van de behandelende arts. Die heeft sowieso het beste met zijn patiënt voor.’