Jongste burgemeester van het land roept op: “Zet twintigers bovenaan de lijst”
Foto: STEFAAN BEEL

Hij wordt 30 vandaag, de jongste burgemeester van het land. En daarmee bereikt Francesco Vanderjeugd (Open VLD, Staden) een grens die hij zelf trekt. “Ik roep alle partijen op om met jonge lijsttrekkers naar de gemeenteraadsverkiezingen te gaan. We hebben nood aan jong, naïef enthousiasme. Te veel gevestigde waarden, dat doet de politiek dood.”

Hij was de eerste burgemeester met een beugeltje, zes jaar geleden. “Een melkmuil van 24”, zoals hij zelf zegt, die een aardschok veroorzaakte: voor het eerst was de burgemeester van Staden géén christendemocraat. Omdat de oude garde van Open VLD plaatsmaakte voor de jeugd.

Het gebeurt veel te weinig, zegt Vanderjeugd. “Veel politici klampen zich vast aan hun macht. Burgemeesters die voor de vierde, vijfde keer opkomen. Dat versmacht de politiek. Dat doodt elk nieuw ...