vrijdag 26 januari 2018 - Opinies
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video

Honger en lijden kregen voor het eerst een gezicht tijdens de Biafra-oorlog. blg

Het dilemma tussen ingrijpen en helpen

Dit jaar is het vijftig jaar na ‘Biafra’, een oorlog die grotendeels vergeten is of hoogstens synoniem is met honger en rampspoed. Toch betekent Biafra meer dan een obscuur conflict. Eerst de feiten. In 1967 hadden de oostelijke, olierijke provincies zich van Nigeria afgescheiden en de ‘Republiek Biafra’ uitgeroepen. Nigeria, zelf net onafhankelijk, reageerde heftig en riep de steun van de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Rusland in. Frankrijk stuurde artsen. Nigeria trok op om Biafra te heroveren en blokkeerde de toevoer van voedsel en wapens. Talloze vrij­willigers, vooral medisch personeel van onder meer Oxfam, voerden gevaarlijke missies uit achter het front. De strijd duurde tweeënhalf jaar, maar uiteindelijk heroverde Nigeria het rebelse gebied. Er vielen tussen één tot twee miljoen doden.