Groen zit niet in zak en as, na de breuk van Samen. Op een druk bijgewoonde nieuwjaarsreceptie peperde voorzitter Meyrem Almaci het haar achterban in: ‘Er is nood aan een nieuwe koers voor dit land. Menselijker, eerlijker en gezonder!’

Het was aanschuiven om binnen te raken op de nieuwjaarsreceptie van Groen, in de Antwerpse Horta-zaal. Binnen weinig bedrukte gezichten. '2017 was pittig en na afgelopen week is duidelijk dat 2018 dat ook zal zijn.' Punt. Langer stond Almaci in haar speech niet stil bij de breuk met samen. Of het moest dat bekende zinnetje van Leonard Cohen zijn dat ze opdiepte. ' Het is door de scheuren en barstjes dat het licht binnensijpelt.' Met het vertrouwen is in de volle zaal niets mis. 'Het kan anders. En niets of niemand kan ons tegenhouden!'

Een medewerkster vat de houding samen. 'Wij zouden volgende week onze leden beginnen opbellen om hen allemaal te informeren over de plannen van Samen. Tja, nu bellen we gewoon om hen te informeren over de plannen van Groen.'

Perspectief, niet perceptie

'De roep om echte verandering en een menselijker beleid klinkt steeds luider', zei Groen-voorzitter Meyrem Almaci. Haar partij  wil daarom vol gaan voor een menselijkere, eerlijkere en gezondere samenleving. Daar hoort een volgehouden klimaatstrijd bij, maar ook de strijd tegen racisme en discriminatie, onder meer met praktijktests. 'Wij doen niet aan politiek voor de perceptie, maar wel voor het perspectief dat we creëren.'

Het meest opmerkelijke Groene voorstel lanceerde Almaci vandaag al in De Standaard: één lage emissiezone voor heel Vlaanderen. ' In mijn omgeving zie ik baby na baby, kind na kind, bij wie allergie en astma vaste prik zijn geworden. Gezonde lucht is een recht van iedereen. En vandaag pakt elke stad, elke gemeente, die bezorgdheid anders aan. Maar gezonde lucht stopt niet aan de grenzen van de stad. Daarom pleiten wij ervoor om van héél Vlaanderen één lage emissiezone te maken. En te investeren in de alternatieven, zodat iedereen mobiel blijft.'

Ook investeringen in het onderwijs staan bovenaan het lijstje prioriteiten. 'Terwijl er miljarden worden vrijgemaakt voor gevechtsvliegtuigen en salariswagens, moeten onze leerkrachten en leerlingen het zonder noodzakelijke middelen zien te rooien. En dat is niet eerlijk. Het is tijd dat elk kind de kans krijgt om zich volop te ontplooien, met leerkrachten die hen daarin volop kunnen steunen.'

10.000 leden

Om het groene enthousiasme tastbaar te maken werd de 22-jarige Faysal op het podium gehesen. De Mechelaar is het 10.000ste lid van de partij. Hoe hij bij de partij raakte? Simpel.  'Kristof (Calvo,nvdr.) ontmoet op café.'