SP.A pakt uit met twee nieuwe onafhankelijke kandidaten
De twee nieuwe onafhankelijken Christine Hannes en Vic Mees, links Jinnih Beels. Foto: Jan Van der Perre

Op het partijbestuur van de SP.A Antwerpen zijn deze ochtend twee nieuwe onafhankelijke kandidaten voorgesteld die mee op de lijst zullen staan voor de gemeenteraadsverkiezingen van oktober 2018. Dat meldt Gazet van Antwerpen.

De eerste onafhankelijke, die op de nieuwjaarsreceptie kennis zal maken met de andere leden, is Vic Mees. Deze zoon van voetballegende Vic Mees kreeg bekendheid als bezieler van het nostalgische café Kiebooms op het De Coninckplein in Antwerpen. Hij raakte verwikkeld in een rechtszaak rond geluidsoverlast en kreeg zelfs een ‘muziekverbod’ opgelegd voor zijn café.

'Ik heb veel te danken aan Antwerpen', zei Mees tijdens zijn speech. 'Het is zo’n enorme plek van geschiedenis, creativiteit, culturen, mensen, sfeer… Mijn ouders kwamen allebei uit de havensteden Antwerpen en Hull. Inwoners van havensteden hebben een unieke directheid, warmte én humor. Antwerpen heeft dit ook. Deze stad heeft mij steeds geïnspireerd en energie gegeven. Ik hou van deze stad. Er zijn signalen dat de jovialiteit, de ‘zwans’, de humor en die warmte wat op de achtergrond verdwijnen. Je kan dat vanop de zijlijn bekijken en bekritiseren of je kan, samen met anderen, daar zelf iets proberen aan te doen. Ik meen ook dat deze stad haar enorme potentieel niet genoeg aanboort en stimuleert. Daar wil heel graag aan meewerken, om dat terug aan te zwengelen en mogelijk te maken.'

De tweede onafhankelijke kandidaat is Christine Hannes, directeur van de Spectrumschool in Deurne. 'Ik ben sinds mijn twaalf jaar vegetariër en heb altijd de noodzaak gevoeld om voor de meest kwetsbaren op te komen', aldus Hannes in haar speech. 'Door mijn secundaire school ben ik zelf in aanraking gekomen met cultuur en ben ik zeer overtuigd van het ervan. Cultuur verruimt je geest.'

'Daarnaast merkte ik als leerling, later als ouder van een dochter met twee leerstoornissen en nu als directeur van een zeer diverse leerlingengroep dat er van gelijke onderwijskansen, ondanks een prachtig decreet, nog steeds allesbehalve sprake is. Zolang we van ieder kind hetzelfde verwachten op hetzelfde moment zonder voldoende rekening te houden met zijn bagage, zullen we dit ook nooit bereiken. Zolang we hier niet anders naar kijken, zullen er te veel jongeren zijn die gaandeweg afhaken en in de statistieken terechtkomen als ‘ongekwalificeerde uitstroom’.'

Ook voormalig politiecommissaris Jinnih Beels maakte, na het uiteenvallen van de lijst Samen, bekend dat zij als onafhankelijke op de lijst van SP.A Antwerpen wil staan.

'Stad slim en stapsgewijs opbouwen'

Antwerps SP.A-voorzitter Tom Meeuws maakte in zijn speech de ambities van zijn partij duidelijk. 'Kwaad zijn en dan met betere voorstellen afkomen, dat is waar socialisten voor staan. We willen deze stad slim en stapsgewijs opbouwen. Iedere woning die verhuurd wordt, zal gecontroleerd worden op kwaliteit. We hebben een burgemeester wanneer alles stilstaat, maar na vijf jaar stadsbestuur hebben we geen wolkenkrabbers nodig. We moeten vanaf de basis een nieuw sociaal beleid opbouwen. We willen geen stad van stilstand, maar een stad van beweging in het verkeer en in het leven.'

De voorzitter verwelkomt de twee onafhankelijken met open armen. 'We zijn blij dat ze ons vervoegen. Het was voor Christine een onwaarschijnlijke keuze voor iemand uit Antwerpen-Noord. Met Vic Mees hebben we lang gebabbeld en nu hebben we de tofste cafébaas van ’t Stad met het meest joviale hart in onze rangen.'

SP.A pakt uit met twee nieuwe onafhankelijke kandidaten