Ondanks 23 gouden medailles ging Phelps door donkere periode: “Ik was het leven beu”
Foto: AFP

De Amerikaan Michael Phelps, de beste zwemmer aller tijden met 28 olympische medailles waarvan 23 gouden, heeft op een persconferentie over mentale gezonheid in Chicago uit de doeken gedaan dat hij tijdens zijn carrière sukkelde met zwaar depressieve periodes. De meest ernstige kwam er na de Olympische Spelen van 2012 in Londen. Toen dacht hij na over zelfmoord.

“Na elke olympiade kende ik een depressieve periode”, stak Phelps, die na de Spelen van 2016 in Rio definitief een punt zette achter zijn zwemcarrière, van wal. “Na de Spelen in Londen was het het ergste. Ik wilde niet meer zwemmen, zelfs niet meer leven. Dan denk je na over zelfmoord. Ik heb me nooit zo slecht gevoeld als in die periode. Ik bleef soms drie tot vijf dagen alleen op mijn kamer, zonder te eten en amper te slapen. Ik was het leven beu.”

Phelps kende na de Spelen van 2004 in Athene zijn eerste postolympische depressie. Vier jaar later, na met acht olympische titels het record van zijn landgenoot Mark Spitz van de tabellen te hebben gezwommen, vluchtte hij in alcohol. Er ging ook een foto van Phelps die marihuana rookte de wereld rond. “Ik vluchtte weg van mijn problemen op dat moment”, aldus Phelps.

In 2016 werd de Amerikaan vader en trouwde hij een voormalige Miss California. Behalve zijn olympische titels telt Phelps ook nog 26 wereldtitels op zijn palmares.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website http://www.zelfmoord1813.be.

Ondanks 23 gouden medailles ging Phelps door donkere periode: “Ik was het leven beu”
Foto: Photo News
Ondanks 23 gouden medailles ging Phelps door donkere periode: “Ik was het leven beu”
Foto: EPA
Ondanks 23 gouden medailles ging Phelps door donkere periode: “Ik was het leven beu”
Foto: AP