Bourgeois komt niet meer op bij gemeenteraadsverkiezingen
Foto: Bart Dewaele

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) stopt met lokale politiek. ‘Je kunt je niet honderd procent geven voor de Vlaamse regering én in je thuisstad.’

42 jaar lang zat Geert Bourgeois in de gemeenteraad van Izegem. Hij bouwde er de Volksunie en daarna de N-VA uit tot de grootste lokale partij, met bijna 37 procent van de stemmen. Maar in oktober zal de kiezer tevergeefs zijn naam zoeken op de kieslijst. Bourgeois stopt met lokale politiek omdat hij zijn lokaal mandaat niet meer kan combineren met zijn job als minister-president.

‘Je kunt je niet honderd procent geven voor de Vlaamse regering én in je thuisstad. Ik zit in Izegem de gemeenteraad voor, maar was niet zo vaak aanwezig als ik zou willen.’

‘Als minister-president moet ik soms verstek laten gaan in Izegem. Dinsdag ga ik bijvoorbeeld naar het Wereld Economisch Forum in Davos en kan ik niet op de gemeenteraad zijn. Het is iets wat ik vroeger ondenkbaar zou hebben geacht, en het is niet de manier waarop ik aan politiek wil doen. Ik wil consequent zijn.’

Zijn beslissing betekent ook dat hij een van zijn dromen, burgemeester worden, opbergt. ‘Ik was op een bepaald moment de populairste politicus in Izegem, ook al behoorde ik niet tot de grootste partij. Maar je kunt niet alles hebben in het leven. Ik laat de politiek in mijn thuisstad los met een goed gevoel. We hebben een goed bestuur, een jonge ploeg en een uitstekende burgemeester, terwijl de andere partijen om allerhande redenen hun kopman kwijt zijn. De opvolging is verzekerd.’

Zijn afscheid van de lokale politiek betekent niet dat Bourgeois nadenkt over zijn politiek pensioen. ‘Neen, dit betekent niet dat ik nationaal stop in 2019. Bij leven en welzijn wil ik verder actief blijven.’

Lees het volledige interview met minister-president Bourgeois in de weekendkrant van De Standaard. Hij heeft het onder meer over de problemen in de gemeentepolitiek: ‘Ik maak me wel zorgen. Ik zie minder inzet bij jonge gemeenteraadsleden.’ En over de ambities van zijn partijvoorzitter, Bart De Wever: ‘Hij zou een uitstekende minister-president van Vlaanderen zijn.’