‘En als we nu eens een huis bouwen van karton?’ Ems moest even slikken toen haar vader, architect Mark Depreeuw van Architecten Atelier Archi4, haar voorstelde om een huis te bouwen uit een constructie van kartonnen buizen. ‘Toegegeven, het heeft wat overtuigingskracht gevraagd. Maar uiteindelijk hebben we hem toch een go gegeven. We wisten dat hij geen risico’s zou nemen.’

Ems en Henk hadden twee aanpalende kleine werkmanshuizen gekocht in Borgerhout. Die zouden ze samenvoegen en verbouwen tot een moderne gezinswoning. Ze wilden zeker ecologisch bouwen overwegen, maar zoals bij elk jong gezin mochten de kosten niet te hoog oplopen.

Dus: kartonbuizen. Op zijn minst een verrassende materiaalkeuze voor een woning in Vlaanderen. ‘Het idee kwam van de Japanse architect Shigeru Ban’, zegt Mark. ‘In 1990 had hij het Japans paviljoen op de Wereldtentoonstelling in Hannover gemaakt uit kartonnen buizen. Dat vond ik geweldig. Karton wordt gemaakt van gerecycleerd papier, daar is altijd voldoende van. Ik was in die tijd ook al op zoek naar alternatieve bouwmethodes die de natuur minder belasten.’