Paul Gheysens, ceo van de Ghelamco Group, heeft op een persconferentie verklaard dat zijn bedrijf de vraag heeft gekregen om het omstreden boek rond de door hem gebouwde Ghelamco Arena af te kopen.

Bouwpromotor Ghelamco, Ghelamco Group en ceo Paul Gheysens wilden de publicatie van het boek De illegale Ghelamco Arena: als politici zich met voetbal gaan bemoeien in november tegenhouden. Volgens Gheysens vormde de titel een inbreuk op het merkenrecht.

De Uitgeverij Doorbraak kreeg in kort geding echter gelijk van de Antwerpse rechtbank van koophandel om het boek toch uit te brengen. De uitgeverij besliste vervolgens om dat niet te doen. De auteur, Ignace Vandewalle, ging door met de publicatie en bracht het boek zelf uit. 

‘Een rechter heeft geoordeeld dat het boek mocht verschijnen’, zegt Gheysens op een persconferentie vrijdag. ‘Dan hebben wij ons daarbij neergelegd.'

Gheysens benadrukt echter dat op het moment dat ze beslisten om niet in beroep te gaan, zijn advocaten werden gecontacteerd door de advocaat van Doorbraak.be - niet door auteur Ignace Vandewalle. ‘Betaal de kosten - 15.000 euro - en het boek verschijnt niet, zeiden ze ons’, verklaart Gheysens. ‘Dat wilden we echt niet. We wilden de persvrijheid niet afkopen. Toen hebben we niets meer van ons laten horen.’

De topman van Ghelamco zegt het te kunnen aantonen. 'Het aanbod is op de raad van bestuur gebracht van Ghelamco. We hebben er bewijzen van. Zij zijn naar ons gekomen. Hij kan het niet ontkennen.' Gheysens had dan ook een duidelijk voorstel: 'Vraag het persoonlijk aan Ignace Vandewalle, ik zou hem graag horen liegen.'

In het boek staan geen al te fraaie beweringen over de bouw van het stadion, die het Gentse stadsbestuur in een slecht daglicht gesteld hebben. Auteur Ignace Vandewalle beweert in zijn boek dat er zeer losjes werd omgesprongen met de wet tijdens de bouw van het stadion, en dat schepenen van de stad tijdens matchen van AA Gent rijkelijk eten en drinken op kosten van de club, waarvan de stad bovendien stiekem aandeelhouder blijkt te zijn.