Belgen beter beschermd tegen griep dan Nederlanders
Foto: Photo News

In tegenstelling tot Nederland schiet de Belgische griepvaccinatie niet tekort. En dat is vooral te danken aan de keuze van uw huisarts en apotheker.

In Nederland heerst al vijf weken de griepepidemie. Het hoge aantal griepgevallen is, volgens hoogleraar Ron Fouchier van het Erasmus Medisch Centrum, te wijten aan ‘een verkeerde keuze voor de cocktailprik’. ‘We hebben de foute keuze gemaakt’, verduidelijkt Fouchier in het Algemeen Dagblad.

België maakte die fout niet, zegt professor Pierre Van Damme van de Universiteit Antwerpen. Hoe komt dat? In Nederland wordt een trivalent of drievoudig vaccin gebruikt, in Vlaanderen wordt in de meeste gevallen gekozen voor het quadrivalente of viervoudige vaccin.

Mismatch

Het drievoudige vaccin bevat antigenen voor de twee meest voorkomende circulerende A-virussen en één circulerend B-virus. Het viervoudige vaccin voor twee A-virussen en twee B-virussen. Dit jaar is het net dat tweede type B-virus dat rondwaart. ‘Het is effectief zo dat er proportioneel veel type B-virussen circuleren’, zegt Van Damme. ‘Er is sprake van een mismatch bij de samenstelling van het drievoudige vaccin. De meest circulerende B-stam zit niet in het drievoudige vaccin en wel in het viervoudige vaccin.’

Welke 2 A-visrussen en welk 1 B-virus in die cocktail worden opgenomen, is een beslissing van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Die beslist al in maart welke varianten het volgende griepseizoen het sterkst aanwezig zullen zijn. Die voorspelling is accuraat, maar niet perfect. ‘De natuur is niet altijd voorspelbaar’, benadrukt Van Damme. ‘De jongste vijftien jaar is er zeven keer een mismatch geweest.’

In België wordt - in tegenstelling tot Nederland - vooral voor het quadrivalente vaccin gekozen. ‘De Hoge Gezondheidsraad heeft alleen een duidelijke voorkeur doorgegeven voor het viervoudige vaccin voor kinderen en zwangere vrouwen’, verduidelijkt Van Damme. ‘Maar ook bij de andere risicogroepen - 65-plussers en gezondheidswerkers - is op grote schaal door de vaccinerende artsen en bedrijfsgeneeskundige diensten gekozen voor het viervoudige vaccin.’

‘De beslissing om een viervoudig vaccin te gebruiken, blijft de vrije keuze van de huisarts of apotheker.’ Die worden geïnformeerd door adviezen van de Hoge Gezondheidsraad en professionele organisaties zoals de apothekersvereniging, zegt Van Damme.