Groen heeft zijn beslissing om de stekker uit de stadslijst Samen te trekken toegelicht op een persconferentie. ‘Vandaag is een grote teleurstelling voor mij’, zegt Wouter Van Besien. Groen stapt nu alleen naar de Antwerpse kiezer. Het doel blijft een alternatieve coalitie op de been te brengen.

Groen-kopstuk Wouter Van Besien noemt het spijtig dat de stadslijst Samen is gestrand. ‘Langer aanmodderen was geen optie meer’, zei Wouter Van Besien. ‘De grens was bereikt. Het ging alleen nog maar over personen en niet over de toekomst van Antwerpen en de Antwerpenaar. We slaan de bladzijde om.’

Net zoals Van Besien benadrukt Groen-voorzitter Meyrem Almaci dat het doel van de partij blijft om een alternatieve en progressieve coalitie op de been te brengen. ‘We hebben nog tijd genoeg om de Antwerpenaar daarvan te overtuigen’, zegt Van Besien, die lijsttrekker en kandidaat-burgemeester blijft.

Wat Jinnih Beels gaat doen, die als onafhankelijke op de tweede plaats van de stadslijst stond, is nog niet duidelijk. ‘Jinnih heeft haar nek uitgestoken’, zegt Van Besien. ‘Ik heb veel respect voor haar. Wat ze in de toekomst wil doen, moet ze zelf uitmaken. Wij geven haar de tijd om die keuze te maken.’

Hij zegt dat de communicatie rond het vertrek van Tom Meeuws duidelijk was afgesproken. Van Besien zei gisteren in Terzake dat het om een ‘persoonlijke beslissing van Tom’ ging terwijl het Antwerpse SP.A-bestuur nog volop in vergadering zat en het nog onduidelijk was of Meeuws effectief zou opstappen. Meeuws zelf bevestigt op Radio 1 dat hij toestemming had gegeven om aan te kondigen dat hij zijn ontslag ging aanbieden.

Voorzitter Meyrem Almaci sprak uitdrukkelijk haar steun voor de Antwerpse ploeg van Groen, en voor Wouter Van Besien in het bijzonder. ‘De bedoeling is om met een stevige vibe de campagne in te gaan.’