'Van gesjoemel is geen sprake', zegt SP.A-kopstuk Tom Meeuws in het VTM Nieuws over de gelekte documenten die tot het uiteenvallen van de stadslijst Samen hebben geleid. Hij overweegt om een klacht in te dienen tegen de vervoersmaatschappij De Lijn.

Meeuws benadrukte woensdagmiddag op een persconferentie hij bij De Lijn hetzelfde heeft gedaan als bij Samen: namelijk heel hard vechten. ‘Ik heb geprobeerd om van De Lijn een klantvriendelijk en modern bedrijf te maken.’ De SP.A’er communiceerde niet verder over zijn vertrek bij de vervoersmaatschappij. ‘Dat is juridisch onmogelijk. Ik ben een man van mijn woord. Hoe graag ik er ook meer over zou vertellen.’

In het VTM Nieuws gaf hij iets meer informatie. 'De leverancier heeft achter mijn rug gevraagd om facturen op te knippen', zei hij. 'Wat klopt is dat ik mijn handtekeningbevoegdheid, dus de hoogte van de bedragen, heb overschreden. Waarom? Ik ben voortvarend. Ik wil dat dingen vooruitgaan. Ik wou geen champagnefeest voor mensen in maatpakken maar voor de bevolking om De Lijn in een positief daglicht te stellen. Die 500.000 euro was gebudgetteerd en iedereen was tevreden.'

Klacht De Lijn

Eerder zei Meeuws dat hij overweegt om een klacht in te dienen tegen De Lijn en haar aansprakelijk te stellen voor alle politieke, morele  en professionele gevolgen van de lekken. 'Dit zal me hopelijk in staat stellen om transparantie te verlenen.'

‘Het zijn onze tegenstanders - niet Groen - die met een nooit geziene, grensverleggende, persoonlijk gerichte lastercampagne mij en SP.A onder druk zet. Ook mijn nieuwe partner Groen kwam sinds 15 oktober onder druk.' Het is die partner die 'onder grote en onhoudbare druk' is gezwicht.

In de lekken ziet Meeuws het bewijs dat hij 'politiek gevaarlijk is'. 'Blijkbaar zijn er mensen zenuwachtig aan het worden.'

Bondgenootschap

Het SP.A-kopstuk betreurt dat Groen het bondgenootschap Samen heeft opgezegd. 'Dit is in de eerste plaats heel erg jammer voor de 521.000 Antwerpenaren’, aldus een duidelijk aangedane Meeuws op zijn persconferentie vanmiddag. ‘We hebben een warmer, socialer, toegankelijker en bereikbaarder Antwerpen nodig.'

Meeuws benadrukt dat hij niet liever had gedaan dan zich daar samen met Groen voor in te zetten. ‘Ik heb hier intern en extern heel erg voor gevochten het laatste anderhalve jaar’, aldus Meeuws. ‘Toen zijn mijn wallen ontstaan.’ 

Meeuws kan naar eigen zeggen ‘geen oordeel vellen’ over de beslissing van Groen. Maar is triest. ‘Ik zal blijven vechten, samen met Wouter (Van Besien, nvdr.). Helaas is dat niet meer onder hetzelfde dak.’

Wie de SP.A-lijst zal trekken is volgens Meeuws nog niets beslist. 'Het is niet zeker dat ik de SP.A-lijst zal trekken.'