De partij Groen blaast het kartel met SP.A in Antwerpen op na overleg over de zaak-Meeuws. Dat betekent het einde van Samen.

Het partijbestuur heeft beslist om de stekker uit het Antwerpse kartel Samen te trekken. 'De nationale en Antwerpse partijleiding hebben beslist om met Groen als een positief en progressief alternatief naar de gemeenteraadsverkiezingen te trekken. Het is geen evidente maar wel een noodzakelijke beslissing voor Antwerpen.'

'We betreuren dat de Antwerpse SP.A niet de partner is gebleken waarop we hadden gehoopt', meldt Groen in een persbericht. 'Wij willen voluit aan progressieve politiek kunnen doen en ons focussen op de problemen en uitdagingen van de Antwerpenaren, niet op de problemen van personen en partijen.'

Groen heeft om 10.30 uur topoverleg gehouden over de situatie in Antwerpen. Er werd in allerijl een extra nationaal partijbestuur samengeroepen na de mediastorm rond Tom Meeuws. Hij kwam opnieuw onder vuur te liggen na onthullingen over mogelijke financiële wantoestanden toen hij directeur bij De Lijn in Antwerpen was.

‘Het is een persoonlijke beslissing van Tom’, zei Groen-kopman Wouter Van Besien gisteravond al in Terzake. ‘De persoonlijke aanvallen op Tom werden enorm groot. Er werd heel hard op de man gespeeld en dat weegt natuurlijk zwaar, en dat vertroebelt ook het beeld van Samen. Dat wou hij niet.’

Van Besien deed zijn uitspraken op een moment dat het Antwerpse SP.A-bestuur nog volop in vergadering zat. Dat bestuur weigerde vannacht het ontslag van kopman Tom Meeuws. Dat maakte Meeuws, omstuwd door zijn volledige ploeg, zelf bekend na een vergadering van meer dan 4,5 uur. Ook partijvoorzitter John Crombez was daarvoor afgezakt naar Antwerpen.

‘Het partijbestuur heeft zich in volle vertrouwen achter zijn kopman gezet’, zei een geëmotioneerde Meeuws. ‘Wij zijn ervan overtuigd dat wij niet zullen meedoen aan deze moddercampagne.’