Huisbaas pand Paardenmarkt: 'Nooit problemen met gas geweest'
Foto: Patrick De Roo
Na de explosie op de Antwerpse Paardenmarkt staat een erg geschrokken huisbaas Hamdi Chalghmi ons te woord vanop de luchthaven in Egypte.

'Ik heb weinig informatie op dit moment', zegt Chalghmi. 'Het zijn de experten die nu hun onderzoek moeten voeren. Ik ben heel hard geschrokken van de beelden die ik in de media gezien heb. Dat is echt heel heel heel erg. Zoiets heb ik nog nooit gezien.' Chalghmi was op vakantie in Egypte, maar zegt nu het vliegtuig huiswaarts te nemen. 

Op vragen over de bewoonbaarheid van de appartementen, antwoordt de man dat ze volgens hem 'in orde' waren. 'Er waren geen problemen. Er zijn ook nooit problemen met de gas geweest. Ik weet niet waar die explosie vandaan komt. Is dat ons gebouw? Is dat het gebouw ernaast? Ik wacht op het raport van de experts. Ik hoop vanavond terug in België te zijn om me verder te informeren.'

Volgens buurtbewoners waren er ook werken aan de gang om er een hamburgerrestaurant te openen. 'Die werken waren afgerond', zegt Chalghmi. 'De experts hadden hun toestemmming gegeven om de zaak open te doen. Dat zou later deze week gebeuren.'

Eerder had ook de broer van de eigenaar op de feiten gereageerd. Tegenover VTM Nieuws ontkende hij dat huurders zouden gebeld hebben om een gaslek te melden, 'ook niet de laatste tien dagen’, toen de man in het bezit was van de gsm van zijn broer.

Toch had slachtoffer Diouaene dinsdagochtend verklaard dat zijn huisbaas door zijn reis onbereikbaar was, en dat hij in het verleden al duidelijk gemaakt had dat hij absoluut geen politie in zijn pand wilde. ‘Daarom belden we de hulpdiensten niet.’

Dirk Delachambre, woordvoerder van de stad Antwerpen, zegt dat in alle getroffen panden 'in een recent verleden' controles zijn geweest, onder meer op de woonkwaliteit en conformiteit. 'Daar zijn geen alarmerende zaken aan het licht gekomen.'