In Oostende gaat de ballon niet meer op
Foto: istock
De stad Oostende maakt komaf met een traditie: ballonnen oplaten op feesten en kermissen. ‘Het is milieuvervuilend en slecht voor dieren.’

Volgens de Oostendse schepen van Leefmilieu, Tom Germonpré (SP.A), vormen ‘ballonnen het meest voor­komende zwerfvuil op onze stranden’. ‘Dieren raken ook verstrikt in de sierlinten of eten de ballonnen op. Bij minstens een op de vijftig dood gevonden stormvogels aan de Kust zitten er ballonresten in de maag. Via ­beken en rivieren komen de ballonnen in zee terecht en daar dikken ze de beruchte plasticsoep aan.’

Oostende zal ballonop­latingen ‘zo veel mogelijk ontraden’, zegt Germonpré. ‘Wie dat  wil doen, moet het in ieder geval aanvragen omdat we een luchthaven hebben. Als zo’n aanvraag binnenkomt, zullen we aanraden voor iets anders te kiezen.’

Een wijze beslissing, zegt Vogelbescherming Vlaanderen. ‘Maar het moet verder gaan dan ontraden. Oostende moet het in het politiereglement inschrijven en boetes uitschrijven’, zegt woordvoerder Jan Rodts. ‘Dit is geen probleem van de Kust alleen: de plastic resten raken overal verspreid, want ballonnen vliegen honderden kilometers ver. Ook kerkuilen raken verstrikt in de touwtjes van zo’n ballon.’

Biologisch afbreekbare ballonnen zijn geen alternatief, zegt Rodts. ‘Ook die blijven ­jaren in het milieu rondslingeren. Er zou beter een algemeen verbod komen.’ Vlaams minister van Leefmilieu Joke Schauvliege (CD&V) zegt geen plannen te hebben voor een verbod.