Ondanks toegevingen toch opnieuw protest in Tunesië
Foto: AFP

De Tunesische regering heeft een reeks maatregelen aangekondigd, zoals een verhoging van de sociale uitkeringen, na een week van protest waarbij het ook tot geweld kwam. De oppositiepartijen noemen de maatregelen 'onvoldoende'. 'Ze bestrijden slechts de pijn en niet de oorzaak.'

Volgens het actieplan zullen de sociale uitkeringen voor arme gezinnen stijgen van 150 dinar (50 euro) naar 180 en 210 dinar (60 en 70 euro), naargelang het aantal kinderen. Minister van Sociale Zaken Mohamed Trabelsi wees erop dat het om een verhoging van minstens 20 procent gaat.

Een bron binnen de regering zei dat de staat zich voortaan ook garant kan stellen voor 500.000 gezinnen met een onstabiel inkomen, zodat bij de bank een lening kunnen aangaan voor huisvesting. Dat plan helpt ‘arme gezinnen’ met het ‘verwerven van een geschikte woning’, zei Trabelsi. Hij garandeerde bovendien een medische dekking voor alle Tunesiërs ‘zonder uitzondering’, maar wijdde daar niet verder over uit.

Trabelsi zei dat ‘meer dan 120.000 begunstigden’ van de maatregelen zullen profiteren. De kosten bedragen meer dan 70 miljoen dinar (23,5 miljoen euro). Een regeringsbron zei dat de maatregelen dit jaar al ingaan.

'Het Tunesische schip zal zinken'

Het plan werd aangekondigd na een week van protest, vooral gericht tegen de besparingen en nieuwe belastingen, die begin dit jaar van kracht werden, en het gevolg van aanhoudende werkloosheid, ondanks groei. Bovendien tastten belastingverhogingen de koopkracht aan van de bevolking, die al onder druk stond door de sterke inflatie (meer dan 6 procent eind 2017). Dat leidt bij veel gezinnen tot financiële problemen.

Dat protest ontaardde van maandag en donderdag in rellen in enkele steden, nadat een man bij een betoging in Tebourba, in het westen van Tunis, was omgekomen. De plannen van de regering brengen nog geen eind aan de protesten. In hoofdstad Tunis werd zondag opnieuw betoogd. De oppositiepartijen noemen het voorstel om de sociale uitkeringen op te trekken 'onvoldoende'. 'Deze maatregelen bestrijden slechts de pijn en niet de oorzaak', aldus oppositieleider Ahmed Nejib Chebbi. 'Het Tunesische schip zal zinken wanneer er geen oplossingen worden gevonden.'

President Beji Caid Essibsi hield zondag een speech in Tebourba waar een van de demonstranten werd gedood. Hij noemt de voorgestelde hulpmaatregelen 'beter dan niets'. 'Tunesië heeft niet veel middellen, het is belangrijk om die gelijk te verdelen.'