'Realisatie Ghelamco Arena volledig volgens de regels verlopen'
Foto: BELGA

Enkele onthullingen uit het boek ‘De illegale Ghelamco Arena: als politici zich met voetbal gaan bemoeien’ stellen het Gentse stadsbestuur in een slecht daglicht. Volgens het Gentse stadsbestuur is er niets aan de hand.

Auteur Ignace Vandewalle onthult in zijn boek dat er zeer losjes werd omgesprongen met de wet tijdens de bouw van het stadion, en dat schepenen van de stad tijdens matchen van AA Gent rijkelijk eten en drinken op kosten van de club, waarvan de stad bovendien stiekem aandeelhouder blijkt te zijn.

Volgens Vandewalle werd de wet op de overheidsopdrachten tot twee keer toe overtreden voor de bouw van de Ghelamco Arena: een eerste keer toen het project zonder openbare aanbesteding werd toegewezen aan het Gentse architectenbureau Bontinck en zakenbank Optima, en een tweede keer toen bouwpromotor Ghelamco het project in 2011 overnam, opnieuw zonder openbare aanbesteding. ‘Dat was nochtans wettelijk verplicht’, aldus de auteur in Humo.

Vandewalle merkt daarbij op dat het architectenbureau Bontinck ‘opvallend vaak voor de stad werkt’, en dat het Optima van Jeroen Piqueur ‘op regelmatig basis etentjes organiseerde voor het volledige stadsbestuur.’

'De realisatie van het stadion is helemaal volgens de regels verlopen én daar is reeds eerder in alle transparantie over gecommuniceerd', reageert het Gentse stadsbestuur op het artikel in Het Laatste Nieuws. Volgens Gents burgemeester Daniel Termont is er wel een Europese aanbesteding uitgeschreven, maar kwam er geen positieve reactie op.

'Feit is dat de Ghelamco Arena er stáát', aldus het kabinet van de burgemeester, 'en dat vele andere pogingen tot realisatie, elders, spaak gelopen zijn: er is tot op vandaag geen uitzicht op een nieuw stadion in ons land. Een goeie vertrouwensrelatie tussen stad en club is trouwens overal in Europa een sleutelvoorwaarde om tot de bouw van een nieuw stadion te komen. Bovendien betaalt AA Gent in dit geval alles terug aan de Stad, die op het eind van de rit eigenaar blijft.'

‘Twee keer jackpot’

De stad Gent betaalde volgens Vandewalle finaal veel te veel voor de bouw van de Ghelamco Arena: 40 miljoen euro op een totale kost van 56 miljoen. ‘Ghelamco-baas Paul Gheysens won tweemaal de jackpot. De bouw van het stadion en de parking leverde hem al massa’s geld op. Daarnaast kreeg hij ook de aanlendende projecten in de schoot geworpen: de winkelruimte, de kantoorgebouwen, de Brico-vestiging, het Arteveldehotel. En de stad verkocht ook de gronden voor het stadioncomplex aan spotprijzen, zelfs de bestemming van de gronden werd gewijzigd’, aldus Vandewalle. ‘Dat allemaal om Gheysens en de club ter wille te zijn. Ghelamco heeft zo veel cadeaus gekregen dat het vragen oproept: wat heeft die politici bezield?’

Eten & drinken

Vandewalle heeft ook zijn bedenkingen bij het feit dat AA Gent al jaren gratis abonnementen aan rechters, gemeenteraadsleden en de politie schenkt. ‘De leden van het schepencollege krijgen daarbovenop nog gratis parking en gratis etentjes in de loges. Ik heb een verslag van het Gentse schepencollege van 2015 waarin staat dat daarvoor 5.000 euro wordt vrijgemaakt. Daar kan je al flink voor eten en drinken, hè?’ Burgemeester Termont ontkent niet dat de stad Gent over een gratis loge beschikt in de Ghelamco Arena, ‘maar die ligt wel in de minst gunstige positie in het stadion.’

Uit het boek blijkt bovendien ook dat de stad via stadsbedrijf nv Buffalo aandeelhouder van de club is. Een constructie ‘om het financiële beleid te kunnen controleren’, aldus Termont.

Publicatie

Ghelamco-baas Paul Gheysens probeerde de publicatie van het boek tegen te houden, maar ving bot voor de rechtbank. Toch durfde uitgeverij Doorbraak het boek uit schrik voor meer rechtszaken niet meer uit te brengen, de reden waarom Vandewalle het nu in eigen beheer lanceert. ‘Ik neem een groot risico, maar als de waarheid niet meer mag verschijnen, zitten we in Turkije.’