Vorig jaar moest de nieuwjaarsduik, die traditioneel plaatsvindt op de eerste zaterdag van het jaar, door de Cyclocross nog uitwijken naar 1 januari. Samen met de koude temperaturen toen, zorgde dat voor een kleinere opkomst met 3.000 deelnemers. Dit jaar ging de teller opnieuw een pak hoger. Na een gezamenlijke opwarming op het strand gingen 4.500 ijsberen de zee in.

‘De nieuwjaarsduik is een echt feelgoodevenement’, zegt Drouard. ‘Individuele ijsberen doen mee, maar er komen ook heel wat vriendengroepen of bedrijven. Veel mensen verkleden zich. Het is een plezante bedoening.’ De editie van 2018 verliep incidentloos en betrekkelijk warm. Terwijl de temperatuur van het zeewater meestal rond de 4 graden schommelt, was die nu 8 graden. ‘Daardoor bleven de deelnemers vaak wat langer in het water. Nadien kan iedereen uiteraard genieten van een drankje op het strand.’