Simona Halep trekt als nummer 1 en topreekshoofd naar Australian Open
Foto: AFP

Simona Halep zal over anderhalve week aan de Australian Open starten als ‘s werelds nummer 1 en het eerste reekshoofd. Daarover verwierf de Roemeense woensdag zekerheid door zich op het WTA-toernooi in het Chinese Shenzhen (hard/750.000 dollar) te plaatsen voor de kwartfinales.

Halep had het in de tweede ronde nochtans niet onder de markt tegen thuisspeelster Ying-ying Duan (WTA 91). Ze verloor de openingsset met 3-6 maar sloeg daarna terug met 6-1, 6-2.

“Na de eerste set moest ik mijn ritme terugvinden, dichter bij de baseline staan en de breedte van de baan beter benutten. Daar ben ik in geslaagd. Het was niet eenvoudig, ook al wees het scorebord 6-1, 6-2 aan. Het was een zware match”, reageerde Halep.

In de kwartfinales wacht de Wit-Russische Aryna Sabalenka (WTA 73).

De Australian Open, de eerste grandslam van het jaar, vindt van 15 tot 28 januari plaats in Melbourne. Halep verloor er de voorbije twee jaar telkens in de eerste ronde.