‘Polin’ ambieert meer <i>sisterhood</i> in Wetstraat
Foto: FRED DEBROCK
Van #MeToo naar #WeDoIt. Als het van politica Assita Kanko afhangt, krijgen meer vrouwen meer invloed in de politiek en moeten ze elkaar daarbij helpen.

Ook in 2018 blijft de politiek ondanks alles hoofdzakelijk een wittemannenbolwerk. ‘Ondanks de genderquota zijn er nog altijd minder vrouwen in de politiek’, stelt politica Assita Kanko (MR) vast. ‘Bovendien krijgen ze vaak de softe portefeuilles.’ En daar wil de Brusselse iets aan doen. Ze lanceert een politieke incubator, Polin, die partij- en taalgrenzen overschrijdt. De bedoeling is om vrouwen bijeen te brengen die willen debuteren of carrière maken in de politiek of die gewoon geïnteresseerd zijn.

Haar initiatief staat los van de recente #MeToo-golf, maar die zaak heeft wel aangetoond dat er ‘nog heel veel werk aan de winkel is’. ‘Maar ook dat we iets kunnen betekenen als we de krachten bundelen’, zegt Kanko. ‘Dat kan, zelfs als je concurrentes bent. Kanko was hierover ook te gast in de M/V-sessie over 'Mannelijkheid' met Wim Slabbinck.

‘We moeten elkaar steunen’, vindt ook Brussels Parlementslid Cieltje Van Achter, sinds kort ondervoorzitster van de N-VA. ‘Ik vind het goed dat Zuhal Demir drie maanden thuis blijft om voor haar kindje te zorgen, maar zelf heb ik mijn derde kindje eens meegenomen naar het parlement omdat ik daar geen graten in zag. Uitgerekend van vrouwen kreeg ik toen de hardste kritiek.’

Minder carrièrekansen omdát ze een vrouw is, heeft Van Achter naar eigen zeggen nooit gehad. ‘Al merk je wel dat mannelijke politici – veelal haantjes – sneller op de voorgrond treden en eerst aan zichzelf denken als er zich een mooie kans voordoet. Om vrouwen een extra duwtje in de rug te geven, is zo’n netwerk positief.’

Excuustruus

Young potential Alexandra d’Archambeau (Open VLD) uit Wilrijk klimt al een paar jaar op de politieke ladder, maar wie haar durft te casten als excuustruus krijgt het deksel op de neus. ‘Mannen zeggen me vaak: “Jij hebt geluk, want je hebt als vrouw minder concurrentie”. Maar ik wil liever dat men mij beoordeelt op mijn talent.’

De enige vrouw aan de tafel zijn, is niet altijd gemakkelijk: de mannen kunnen zich wegsteken als ze het dossier niet kennen of een offday hebben, maar van de vrouw verwacht men dat ze de mening van ‘de vrouwen’ vertolkt, weet D’Archambeau uit ervaring. ‘Doorgaans ben ik niet op mijn mondje gevallen en kan ik ertegen dat men over mij babbelt, maar soms vraag je je af waarom je zoveel energie steekt in zo’n seksistisch milieu. Op zulke momenten kan ik gelukkig terecht bij Annemie Turtelboom, ook al is ze de facto mijn concurrente.’

Brussels Parlementslid Hannelore Goeman (SP.A) is eveneens een voorstander van Kanko’s incubator. ‘De politiek is en blijft een mannenwereld, als jonge vrouw word je niet altijd au sérieux genomen. Dat kan intimiderend zijn. Ik had het geluk dat ik in het afdelingsbestuur terechtkwam onder de vleugels van Anke Gittenaer, net zoals ik een superfeministe.’

Vertrouwenspersonen en rolmodellen zijn belangrijk, beaamt Kamerlid Griet Smaers (CD&V). Haar eigen voorbeeld was en is Marianne Thyssen. ‘In deze periode zijn we allemaal op zoek naar jonge krachten voor de lokale stembusslag. Vooral vrouwen twijfelen of ze de combinatie met hun werk en/of gezin wel aankunnen. Zij willen vaak nog eens een extra babbeltje doen met een vrouw. Net daarom is elk initiatief om beginnende politica’s te begeleiden, vormen en empoweren welkom. Met Vrouw & Maatschappij-CD&V Politica zijn we een voorloper op dat vlak, zowel nationaal als lokaal.’

De politica’s zijn het erover eens: vrouwen moeten durven kansen te benutten en ‘gaan voor belangrijke posities’, dixit Cieltje Van Achter. Of zoals Marilyn Monroe al zei: ‘Vrouwen die ernaar streven gelijk te zijn aan mannen, ontbreekt het aan ambitie.’