Pedofielen delen vakantiefoto’s van Belgische kinderen
Foto: rr
De federale politie en Child Focus zijn een onderzoek gestart naar een Russische website waar pedofielen massaal kinderfoto’s uitwisselen die ze van socialenetwerksites halen. Ook Belgische kinderen zijn er het slachtoffer van. In de zaak zijn de voorbije twee jaar al tien aanhoudingen verricht in België.

Bijna drie miljoen foto’s van kinderen staan er op een Russische website die maandelijks door meer dan zeventien miljoen mensen wordt bekeken. Op de homepage verschijnen mooie beelden van steden en natuurgebieden. Maar wie verder klikt merkt al snel dat pedofielen er al enkele jaren op grote schaal gestolen foto’s van op Facebook en Instagram uitwisselen.

Het volstaat om de zoekterm ‘Belgium’ of  ‘Belgian’ in te geven, en meteen verschijnen vakantiekiekjes van Belgische kinderen en jonge vrouwen. Onder de foto’s plaatsen gebruikers van de website uit verschillende landen schunnige commentaren.

‘De meeste kinderfoto’s zijn onschuldig. Vaak zijn het vakantiefoto’s van kinderen op het strand, in de speeltuin of bij het zwembad, die door ouders of de kinderen zelf online zijn gezet’, zegt de Nederlandse IT-beveiligingsexpert Sijmen Ruwhof. ‘In de praktijk is dit gewoon een dekmantel voor pedofielen die op deze site komen om kinderporno uit te wisselen.’ Volgens Ruwhof zijn er op de website veel albums die alleen met een wachtwoord voor pedofielen toegankelijk zijn. ‘Daar gaat het om kinderpornografisch materiaal.’ 

‘We kennen deze website en treden er al langer tegen op’, zegt Yves Goethals, sectiechef kindermisbruik bij de federale politie. ‘Vorig jaar hebben we in dit verband nog arrestaties gedaan. In het begin was deze website vooral een plaats waar beeldmateriaal uitgewisseld werd. Maar nu wordt de site meer en meer een plaats waar pedofielen eerste contacten leggen.’

Ook Child Focus is een onderzoek opgestart naar de beelden met Belgische kinderen. De organisatie raadt mensen en verenigingen ook aan voorzichtig te zijn met het openbaar delen van beelden.

De voorbije twee jaar zijn er in België tien aanhoudingen gebeurd in de zaak. Dat meldt VTM Nieuws en Peter De Waele, de woordvoerder van de federale politie, bevestigt het nieuws. De politie geeft geen details over de nationaliteit of identiteit van de aangehouden personen.