Bij de ontsporing van een reizigerstrein ten zuiden van de Amerikaanse stad Tacoma zijn maandag minstens drie mensen omgekomen. Dat bevestigt de politie van de staat Washington. Daarnaast werden 77 mensen naar het ziekenhuis gebracht.

De Amtrak-trein met nummer 501, die vertrok in Tacoma en op weg was naar Portland in de staat Oregon, is ontspoord op een brug in Pierce Country, Washington. De trein kwam grotendeels op de onderliggende snelweg terecht, waar 'meerdere auto's en trucks' werden geraakt. Er waren 78 passagiers en vijf personeelsleden aan boord. Volgens de politie vielen alle dodelijke slachtoffers in de trein.

Het was maandag de eerste keer dat het stuk spoor waarop het incident gebeurde, in gebruik werd genomen. Dat werd pas aangelegd om een stuk route te omzeilen met trage bochten en tunnels met een enkel spoor. Het ging om een investering van 181 miljoen dollar.

'De hulpdiensten kwamen meteen ter plaatse', tweette het Amerikaanse ministerie van Transport. 'De snelweg werd uit voorzorg afgesloten en het verkeer wordt gevraagd de omgeving te verlaten.'

Probleem met nooduitgang?

'We reden net DuPont (een stad in de staat Washington, red.) voorbij toen we een krakende geluiden hoorden en onze wagon begon te schudden', verklaarde passagier Chris Karnes aan nieuwswebsite KIRO7. 'Amper enkele seconden later vlogen we hard tegen de stoelen voor ons. De ramen braken en er liep water uit de trein. Passagiers begonnen te schreeuwen.'

Volgens Karnes werkten de nooduitgangen niet naar behoren. 'De nooddeuren werkten niet. Verschillende passagiers sloegen de ramen in om zo snel mogelijk te trein te verlaten.'