‘Geef Rodman een kans om te bemiddelen tussen Noord-Korea en de VS’
Kim Jong-Un en Dennis Rodman in Noord-Korea Foto: AFP

Voormalig basketballer Dennis Rodman is ervan overtuigd dat hij de spanning tussen Noord-Korea en de Verenigde Staten kan doen afnemen. ‘Geef hem een kans, waarom niet’, zegt Noord-Koreakenner Sico van der Meer van het Clingendael Instituut.

De basketbalster ging al vijfmaal naar Noord-Korea. Hij komt daar op vraag van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-Un, die een grote fan is van basketbal. ‘Ik wil communicatie mogelijk maken’, zegt Rodman in de Late Show. Over politiek hebben ze het nog niet gehad. ‘Dat is mijn taak niet, we praten altijd over basketbal.’

Oorlogszuchtige taal

‘Kan je de uitspraken van Rodman echt serieus nemen’, vraagt onderzoeker Sico van der Meer zich af. ‘Beide landen spreken oorlogszuchtige taal tegen elkaar. Maar je kan dit ook niet zomaar wegwuiven.’ Van der Meer geeft een voorbeeld uit de Koude Oorlog. ‘Toen werden ook artsen gebruikt om te bemiddelen. Een neutraal persoon kan nuttig zijn. Dat creëert een ontspanning. Dus theoretisch gezien kan het dat Rodman een rol als bemiddelaar opneemt.’

Het zou niet de eerste keer zijn dat een burger ingezet wordt tijdens gespannen situaties tussen landen. Dan rest de vraag: kan Rodman dat wel?

Volgens van der Meer is vertrouwen het belangrijkste. ‘Wat als hij een boodschap op de verkeerde manier overbrengt? Ik heb geen idee of hij de diplomatieke vaardigheden heeft om dat klaar te spelen.’

Geen risico

Toch kan Rodman de situatie niet erger maken dan ze al is. ‘Hij kan enkel een verkeerde interpretatie van een boodschap geven. Maar hij is niet in staat eigenhandig een Derde Wereldoorlog te beginnen, hij kan hoogstens de spanning iets doen afnemen of toenemen.’

Dat komt omdat de oorzaak van de spanning niet is weggenomen. ‘Noord-Korea wil serieus genomen worden als grootmacht, de Verenigde Staten wil de nucleaire dreiging weg. Kim Jong-un heeft het vijandbeeld nodig om zijn bevolking te onderdrukken, de VS zal ook niet de eerste stap richting bemiddeling zetten’, aldus van der Meer.

De bemiddeling moet volgens van der Meer uit de VS komen. ‘Geef Rodman een kans, waarom niet’, zegt hij. ‘Het conflict tussen beide landen kan elk moment escaleren. Er is maar een klein misverstand nodig om de ruzie te doen ontvlammen. Laat Rodman proberen, maar de kans is heel klein dat hij Trump en Kim Jong-un in één kamer krijgt.’