Antwerpenaren lanceren Burgerlijst voor gemeenteraadsverkiezingen
Thomas Goorden (rechts) wil met een burgerlijst deelnemen aan de verkiezingen in 2018. Foto: Belga

In Antwerpen trekt een burgerlijst naar de gemeenteraadsverkiezingen. Voorlopig zonder kandidaten, zonder programma en met een kleine kans op bestuursdeelname.

‘We hebben het gevoel dat we niet vertegenwoordigd worden door politici. Niet enkel door hun starre ideologieën, maar vooral door de manier van besturen.’

Bij de voorstelling van de Burgerlijst deze ochtend in Antwerpen spaarden de initiatiefnemers geenszins hun kritiek op de huidige manier van lokale politiek voeren. ‘De gemeenteraad is niet meer dan een politiek circus’, klonk het. ‘Het is tijd voor burgerparticipatie. Democratie is een grondrecht, en deelname aan het bestuur ook.’

De Burgerlijst wil het roer omgooien. Met onafhankelijke en partijloze kandidaten wil de beweging volgend jaar verkozen worden in de Antwerpse gemeenteraad, om daar de stem van de Antwerpenaar te vertolken.

‘Via verschillende overlegmethoden willen we over alle mogelijke onderwerpen tot breed gedragen voorstellen komen’, zegt Thomas Goorden, initiatiefnemer van de Burgerlijst. ‘We trekken zonder programma naar de kiezer, het echte werk begint als we verkozen zijn. Zo willen we van het hele investeringsbudget van de stad een burgerbegroting maken, waarbij burgers beslissen wat er met hun geld gebeurt.’

Op dit moment is de Burgerlijst nog leeg. ‘We zijn op zoek naar Antwerpenaren die zich willen engageren’, aldus Goorden. ‘We mikken op honderden mensen, die uiteindelijk zelf beslissen wie van hen op onze lijst zal staan.’ Kandidaten kunnen zich melden via de website van de beweging.

De ambities zijn hoog, de mogelijke struikelblokken ook. Bestuursdeelname na oktober 2018 lijkt bijzonder moeilijk, omdat de Burgerlijst alleen wil besturen met gemeenteraadsleden die het partijprogramma waarmee ze werden verkozen, afzweren en zich volledig bekennen tot de participatieve democratie.

Ook de manier waarop de Burgerlijst de mening van de Antwerpenaar over hete hangijzers als mobiliteit, onderwijs of veiligheid tot een gelijklopend standpunt wil smeden, is onduidelijk.

Maar de organisatoren van de Burgerlijst zijn ervan overtuigd dat alleen een fundamentele omslag de lokale democratie kan redden. ‘Er is een enorme voedingsbodem voor participatie’, zegt Goorden. ‘We hebben de ambitie om partijen op gemeentelijk niveau af te schaffen.’