‘Koken gevaarlijker dan vuurwerk met eindejaar’
Foto: rr
Bij de vorige jaarwisseling maakte vuurwerk minstens een twintigtal slachtoffers. Zij liepen ernstige brandwonden op en moesten met letsels aan handen, vingers of ogen worden opgenomen in het ziekenhuis.

Bij de slachtoffers waren zelfs vijf kinderen jonger dan 12 jaar. Dat blijkt uit cijfers van de federale overheidsdienst  Economie, die ook tijdens de komende eindejaarsperiode alle gevallen van verwondingen met (illegaal of legaal) vuurwerk zal registreren.

‘Uit Nederlands onderzoek blijkt dat het vaak omstanders zijn die verwond raken door vuurwerk’, vertelt Karel Claes, arts in het brandwondencentrum van het UZ Gent. ‘Ze raken gewond doordat het vuurwerk naar hen vliegt.’

U heeft tussen kerst en Nieuwjaar dus uw handen vol met patiënten die – al dan niet ernstig – verwond zijn door vuurwerk?
‘Vorig jaar hebben we één zwaar geval gehad van een jongen die zijn handen zwaar had verbrand. Maar over het algemeen blijven ongevallen met vuurwerk gelukkig wel uitzonderlijk.’

Is dat te danken aan het verbod voor particulieren om vuurwerk af te steken dat in veel gemeenten van kracht is?
‘Zo’n verbod is zeker een goede zaak. De combinatie van alcohol en vuurwerk blijft gevaarlijk. Maar wat ons rond de feestdagen  nog veel meer zorgen baart dan vuurwerk, zijn ongevallen bij het koken.’
 
Mensen koken toch het hele jaar door?
‘Ja. Maar tussen kerst en Nieuwjaar wagen ze zich aan feestelijke maaltijden die minder makkelijk te bereiden zijn. En er is alcohol in het spel.’

‘Typisch zijn de ongevallen met fonduetoestellen en frietvet. Denk aan iemand die de pot met vet naar de kelder brengt, hoewel dat nog niet is afgekoeld. Hij of zij glijdt uit en het vet stroomt over het lichaam. In ons brandwondencentrum zien we elk jaar met de feestdagen enkele verwondingen die het gevolg zijn van ongevallen bij het koken.’

Moet je met elke brandwonde naar het ziekenhuis? 
‘Het eerste wat je moet doen bij een brandwonde, is koelen. Het best met lauw water. Als je twijfelt of je naar het ziekenhuis moet gaan, ga je het best wel. Zeker als het een wat grotere wonde is op de handen of het aangezicht.’