De startfase van de Wereldbekercross in Namen werd ontsierd door een stevige valpartij middenin het peloton. Onder andere Tom Meeusen en Italiaans kampioen Gioele Bertolini waren daarbij betrokken, maar het grootste slachtoffer was Klaas Vantornout. De tweevoudige Belgische kampioen, die aan het einde van het seizoen zijn crossfiets aan de wilgen hangt, bleef lang op het asfalt liggen en gaf op. “Een kleine botschilfer afgebroken. Minstens 8 dagen plaaster”, liet Vantornout zondagavond weten. Allicht de West-Vlaming niet meer in actie in 2017.

Het was een stevige smak, die Klaas Vantornout (Marlux - Napoleon Games) enkele tientallen meters na het startsein maakte op de kinderkopjes van de Citadel van Namen. Slachtoffer van een massale ‘domino-valpartij’ die hem meesleurde, sloeg hij hard neer op zijn linkerflank. “Vooral mijn linkerpols en -elleboog vingen de klap op. Die doen echt pijn”, grimaste Klaas een kwartier na zijn val. Aanvankelijk was er echter geen vrees voor breuken en vloekte hij vooral om de gemiste kans. “Dju, dat dit net hier moet gebeuren. Ik had hier veel voor gedaan, én veel van verwacht. En ik voelde me ook heel goed.”

Na de terugrit naar Torhout bracht een check-up in het plaatselijke ziekenhuis helaas toch aan het licht dat de botten tijdens de val werden geraakt. “Er is door de klap een schilfertje losgekomen van het bot in mijn linkerhand. Om dat te laten herstellen, is rust nodig. Daarom kreeg ik meteen een gips rond de hand. Die moet ik minstens acht dagen dragen. Nadien volgt een controle en wordt de gips wellicht vervangen door een brace.” Hoe lang Vantornout die brace zou moeten dragen, daar bestaat momenteel geen duidelijkheid over.

Momenteel bestaat er evenmin duidelijkheid over de consequenties voor het wedstrijdprogramma van Klaas. Het is zo goed als zeker dat de eerstkomende crossen (Sint-Niklaas op 23-12, Heusden-Zolder op 26-12) zullen moeten worden geschrapt en het is twijfelachtig dat Klaas in 2017 nog zal kunnen crossen. Anderzijds lijkt het BK in Koksijde (14-1) wel haalbaar. Toch is dit alles voorlopig vooral giswerk: de komende controles, plus de vraag of er gecrost kan worden met de brace, moeten later meer duidelijkheid brengen over de rentree van Vantornout.