Trumps ‘doortrapte <I>bad girl</I>’ neemt ontslag: ‘Zag dingen die me erg van streek brachten’
Omarosa Manigault-Newman Foto: EPA-EFE

Ze heeft haar bekendheid en ‘bad girl’-imago aan een realityprogramma van Trump te danken en was een van zijn trouwste medewerkers in het Witte Huis. Maar er is iets geknapt bij Omarosa Manigault, die nu ontslag neemt. ‘Ik heb veel dingen gezien. De wereld zal mijn verhaal willen horen.’

‘Als de enige Afrikaans-Amerikaanse vrouw in het Witte Huis, als ervaren medewerkster en als assistente van president Trump, heb ik veel dingen gezien. Dingen die me dwarszaten, dingen die me erg van streek hebben gebracht, dingen die mij emotioneel hebben geraakt, dingen die mijn gemeenschap hebben geraakt. Ik heb een verhaal te vertellen en de wereld zal het willen horen.’

De 43-jarige Omarosa Manigault-Newman, die in het Witte Huis een sleutelfunctie bij de communicatiedienst van de PR-afdeling bekleedt, gooit de handdoek in de ring.

Exit uithangbord

Na een vliegende start in het Witte Huis weigerde Manigault steeds vaker om het ‘Afrikaanse diversiteitsuithangbord’ van Trump te zijn. Toen de nederlaag van de extreemrechtse Roy Moore in Alabama bekendraakte, wilde ze niet gezegd hebben dat Trumps steun voor Moore - die opperde dat de VS op z’n best was toen er nog slavenarbeid werd verricht - een correcte beslissing was geweest. Ook toen haar gevraagd werd om zichzelf expliciet te profileren als dé Witte Huis-experte voor Afrikaans-Amerikaanse vrouwen, weigerde ze dat te doen.

De weigerachtige houding van Manigault resulteerde in een moeilijk gesprek met personeelschef John Kelly en verschillende advocaten. Toen ze buiten kwam, raakte bekend dat Manigault een streep onder haar carrière in het Witte Huis zette.

Hysterisch weggedragen

Onder meer CNN berichtte dat Manigault hysterisch werd na haar gesprek met de personeelschef en het gazon oprende omdat ze president Trump persoonlijk wilde spreken. Ze zou uiteindelijk weggedragen zijn.

‘Leugens’, reageerde Manigault aan ABC. ‘John Kelly en ik waren zeer recht voor de raap tijdens ons gesprek over de bekommernissen die ik had. Het gevolg van dat gesprek was dat ik ontslag heb genomen. Dat ik weggedragen werd? Dat is belachelijk en absurd.’

Breekpunt

Ingewijden meldden aan Reuters dat het ontslag van Manigault te maken heeft met de reactie van Trump op de extreemrechtse betoging van Charlottesville in augustus, waarbij een dode en negentien gewonden vielen toen een extreemrechtse betoger inreed op de linkse tegenbetogers. Trump opperde toen dat ‘zowel de neonazi’s als de linkse tegenbetogers’ schuld hadden aan het uit de hand gelopen geweld.

Amper een week later nam Manigault deel aan het panelgesprek ‘Black and Blue: Raising Our Sons, Protecting Our Communities’ in New Orleans over het verliezen van naasten door (racistisch) geweld. De focus hoorde op het overlijden van haar broer en vader, die allebei vermoord werden, te liggen, maar de situatie liep snel uit de hand. Toeschouwers in de zaal stelden Manigault de vraag of ze het oké vond dat Trump na het doodschieten van meerdere zwarten in de VS had gesteld dat ‘agenten niet te soft moeten zijn voor zwarte criminelen’. ‘En wat met Charlottesville’, opperde een journalist. ‘Je familie wordt gedood in gewelddadige omstandigheden, maar jij vindt het correct dat Trump die moordenaars van jouw gemeenschap een hand boven het hoofd houdt?’

Niet langer Trumps ‘doortrapte bad girl

Met het ontslag van Manigault komt er een einde aan een lange band tussen haar en Trump. Manigault heeft haar bekendheid te danken aan de realityshow Apprentice, die Trump in de jaren 2000 uitbracht. In het programma werden acht mannen en acht vrouwen, die een en ander kenden van zakendoen, tegen elkaar uitgespeeld in een afvalrace, waarbij elke week één kandidaat werd ontslagen door Trump.

Manigault ontpopte zich in een mum van tijd tot ‘the woman you love to hate’ door haar doortrapte, soms achterbakse, tactieken. ‘E! Entertainment Television’ verkoos haar in 2004 als de ‘bad girl’ van het televisiejaar, wat haar imago van doortrapte zakenvrouw versterkte. Trump vond Manigault zo’n goede televisie opleveren, dat hij haar in de volgende seizoenen regelmatig bleef opvoeren. ‘Niemand weet hoe ze een show moet geven zoals Manigault dat weet’, zei hij destijds aan E!. ‘Haar staat nog een heel grote carrière te wachten als ‘bad girl’, héél groot.’