Uitgehongerde ijsbeer niet de schuld van klimaatopwarming

De beelden van een uitgemergelde ijsbeer op de Canadese Baffineilanden gingen de voorbije dagen de wereld rond. De makers wezen naar de gevolgen van de klimaatopwarming, maar dat klopt niet helemaal.

Het is niet de eerste keer dat een uitgehongerde ijsbeer wordt gebruikt om de negatieve impact van de klimaatopwarming te benadrukken. En hoewel het verdwijnen van het poolijs zeker een effect heeft op de leefwereld van de dieren, is uithongering daar niet altijd een rechtstreeks gevolg van.

Neem nu de video van natuurfotograaf Paul Nicklen die de voorbije dagen de wereld rondging, en waarin een uitgemergelde ijsbeer alle moeite van de wereld moet doen om nog vooruit te raken.

‘We stonden daar te huilen, filmend terwijl de tranen over onze wangen rolden’, zei Nicklen aan National Geographic. ‘Ik wil dat mensen weten hoe het eruitziet als wetenschappers zeggen dat beren zullen uitsterven. Ze zullen omkomen door uithongering. Dit is hoe een uitgehongerde beer eruitziet.’

Alleen klopt het in dit geval niet. De Volkskrant-journalist Maarten Keulemans legt uit dat het in deze video om een oude ijsbeer gaat, duidelijk te zien aan de grijze vlekken op zijn neus. Waar andere diersoorten eens ze oud en zwak zijn, worden gedood door roofdieren, heeft een ijsbeer minder ‘geluk’. ‘Die hebben geen natuurlijke vijanden. Als ze doodgaan, is dat in de regel door verhongering.’

Ook de plek waar de ijsbeer werd gefotografeerd, is in dit verhaal belangrijk. ‘Deze beer is gefilmd in een gebied waar de ijsbeerpopulatie volgens de Canadese overheid nog stabiel is.’

Tot slot is er het doel van de video. Nicklen ging op pad met de natuurorganisatie Sea Legacy om de video te maken. Volgens Terry Audla, vertegenwoordiger van de Inuit, is de film nadrukkelijk bedoeld als publiciteitsstunt. ‘De aantallen ijsberen zijn nooit beter geweest.’