Open VLD en CD&V schuiven ook ‘Uplace light’ van tafel
Foto: Photo News

Ook in de afgeslankte vorm van het omstreden winkelcomplex zien de fractieleiders van Open VLD en CD&V niet de oplossing voor de verwaarloosde site in Machelen. ‘Dit is en blijft een verouderd project dat niet in de toekomstplannen van Vlaanderen past.’

Een topambtenaar van de Vlaamse overheid sprak de voorbije maanden met voor- en tegenstanders van het geplande winkelcomplex Uplace. Het rapport van dat overleg is klaar en komt eigenlijk neer op een ‘Uplace light’. Zo zou het oorspronkelijke project met een derde verkleinen. Het geplande hotel wordt geschrapt en de kantoorruimte zou met 70 procent en de winkelruimte met 10 procent verminderen, meldde De Tijd vanmorgen.

Maar: het werk van de bemiddelaar blijkt nu al een maat voor niets. Zowel Open VLD als CD&V zien ‘Uplace light’ niet als de wonderoplossing, integendeel. ‘Het is evident dat er iets moet gebeuren met die site, maar dit plan verandert niets aan het fundamentele probleem’, zegt Open VLD-fractieleider en burgemeester van Mechelen Bart Somers. ‘Uplace wil een virtuele stad bouwen die rechtstreeks de concurrentie aangaat met een stad als Mechelen. Dit is en blijft een verouderd project dat niet in de toekomstplannen van Vlaanderen past.’

‘Zelfs geen zweem van een akkoord’

Bij Uplace light wordt een groot deel kantoorruimte afgebouwd - wat de mobiliteit ten goede zou moeten komen - maar wordt het merendeel van het winkelcentrum wel behouden. Dat is ook voor CD&V-fractieleider Koen Van den Heuvel onaanvaardbaar. De focus van de Vlaamse regering ligt namelijk op het winkelen in de steden.

‘Uplace light is dus niet waar we met deze regering voor staan en waar Vlaanderen in 2017 nog op moet inzetten. Hier is zelfs geen zweem van een akkoord over binnen de Vlaamse regering’, benadrukt hij. ‘Dit is gewoon een verslag van de bevindingen van een onderhandelaar van de overheid. De procedures moeten nu uiteraard eerst gevolgd worden.’

Alternatief project

Het Uplace-dossier ligt nu inderdaad nog op tafel bij de Raad van State, die een oordeel moet vellen over het ruimtelijk plan voor de zone Vilvoorde-Machelen. Het is nog onduidelijk hoe het daarna verder moet. ‘Wij zullen ons alleszins constructief opstellen en onze verantwoordelijkheid nemen’, zegt Jan Van Lancker, CEO van Uplace. ‘We beseffen dat we nu meer dan vroeger moeten inspelen op mobiliteit en duurzaamheid en zijn bereid om met een alternatief project (lees: Uplace light) te komen.’

Eén klein lichtpuntje voor Uplace: werkgeversorganisatie Voka Vlaams-Brabant blijft achter het project staan en noemt het voorstel voor een Uplace light een aanvaardbaar compromis. ‘De kleinere omvang moet aanvaardbaar zijn voor tegenstanders uit de omgeving’, zegt Peter Van Biesbroeck, algemeen directeur van de Vlaams-Brabantse Voka. ‘Vooral de afslanking van de kantorenzones lijkt ons positief, omdat dit vooral veel verkeersbewegingen genereert tijdens de spits.’