Europese Commissie wil akkoord tegen zondag
Voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker Foto: EPA-EFE

De Europese Commissie stelt zondag als ultieme deadline voor een echtscheidingsakkoord met Groot-Brittannië.

‘Er is nog geen witte rook maar voorzitter Juncker heeft gezegd dat er deze week een akkoord moet bereikt worden in dit gebouw. We werken er hard aan en willen indien nodig tot zondag doorgaan’, zo verklaarde de woordvoerder van de Europese Commissievoorzitter donderdag.

De woordvoerder maakte duidelijk dat de onderhandelingen niet kunnen aanslepen tot volgende week. ‘De tijd is niet onbegrensd. Om de Europese top voor te bereiden, moet een bepaalde termijn gerespecteerd worden’, zo blikte hij vooruit naar de bijeenkomst van de staatshoofden en regeringsleiders, die op vrijdag 15 december moeten beslissen of de onderhandelingen over de toekomstige relaties met Groot-Brittannië van start kunnen gaan.

Daarvoor willen de Europese leiders pas het licht op groen zetten wanneer de onderhandelingen over de boedelscheiding voldoende opgeschoten zijn. Maandag leek een doorbraak in de maak, maar de Britse premier Theresa May kreeg in extremis te maken met weerstand van de Noord-Ierse unionistische partij DUP, die de oplossing voor de grens tussen Noord-Ierland en Ierland afschoot. DUP levert de conservatieve regering van May een meerderheid in het Britse parlement.

Naast een oplossing voor de Ierse grenskwestie eisen de Europese leiders ook garanties voor de rechten van Europese burgers in Groot-Brittannië en een akkoord over de financiële afwikkeling van meer dan veertig jaar Brits EU-lidmaatschap. Groot-Brittannië verlaat de EU eind maart 2019.