'Op het einde wint
Leden van de Hamas-veiligheidstroepen. Foto: REUTERS

De Palestijnen doen er beter aan de rechtsgeldigheid van Jeruzalem als Israëlische hoofdstad aan te vechten, dan een nieuwe volksopstand te starten. Dat zegt filosoof en Midden-Oosten-expert Ludo Abicht.‘Dit is een zwaktebod van Hamas.’

Nadat Amerikaans president Donald Trump Jeruzalem woensdagavond officieel als de hoofdstad van Israël erkende, is de woede bij de Palestijnen groot. Hamas riep ondertussen op tot een nieuwe intifada, of een volksopstand tegen de Israëlische bezetter.

‘Dit was te verwachten’, zegt Ludo Abicht, professor aan de UAntwerpen, die het Israëlisch-Palestijns conflict al tientallen jaren volgt. Hij verwacht voorlopig wel rellen in de Palestijnse gebieden, maar denkt niet dat er echt een volksopstand komt.

Volgens Abicht gaat het vooral om profilering van Hamas, en krijgt de oproep pas betekenis als ook de Palestijnse Autoriteit (PA), die de Palestijnse gebieden bestuurt, zich erbij aansluit. ‘De vorige twee infifada’s werden gedragen door de twee kanten: de eerste (1987-1993, red.) was een spontane reactie van de bevolking, de tweede (200-2005) was een gezamenlijke oproep van Hamas en de PA.’

Verantwoordelijkheid voor Belgische regering

‘Dit is vooral een zwaktebod’, meent de professor. ‘Het enige dat de Palestijnen kunnen doen, is eisen dat de internationale wetten, die een annexatie van Jeruzalem verbieden, gerespecteerd worden. Hun kracht ligt in de morele overtuiging en in wettelijke onderhandelingen.’

‘Wij moeten niet alleen zeggen dat geweld geen goed idee is’, wijst Abicht ook de internationale gemeenschap én de Belgische regering op hun verantwoordelijkheid. ‘Als we bijvoorbeeld iets doen aan de handelsverdragen met Israël, dan zou dat veel meer indruk maken op Netanyahu.’

David tegen Goliath

Als er toch een volksopstand komt, zal die volgens de professor veel levens kosten en er zal een enorme repressie van Israëlische kant op volgen. ‘Israël slaat altijd hard terug. We krijgen dan een spiraal van geweld, de Palestijnen zullen heel snel verliezen, en de gevolgen voor de mensen en de infrastructuur zullen groot zijn.’

‘Het is David tegen Goliath’, wijst Abicht in die context op het verschil in militaire macht tussen Israël en Palestina. ‘In de verhaaltjes wint David misschien, maar in de realiteit zal dat Goliath zijn.’