'Toen we de onafhankelijkheid uitriepen, had ik gedacht dat er een politiek proces zou volgen. Dat zou normaal zijn, niet dat er zo'n juridische repressie zou komen vanuit Madrid.' Dat zei de afgezette Catalaanse minister-president Carles Puigdemont zaterdagavond tijdens een interview met De Standaard.

Carles Puigdemont is niet snel van de wijs te brengen, bleek tijdens het interview door De Standaard-journalistes Corry Hancké en Annelien De Greef. Op de introvraag hoe hij het stelde, antwoordde hij meteen 'Ik ben liever hier bij u als een vrij man dan in Spanje in de gevangenis'. Daarmee verwees hij naar de acht eveneens afgezette ministers van zijn regering die na de uitroeping van de onafhankelijkheid in de cel vlogen. Mogelijk worden zij maandag vrijgelaten, zodat ze op vrije voeten campagne kunnen voeren.

Volgens Madrid zitten zijn collega's gevangen, en loopt er tegen hem een Europees aanhoudingsbevel, omdat ze de Spaanse Grondwet overtreden hebben door de onafhankelijkheid uit te roepen. Maar dat argument aanvaardt hij niet: 'De Grondwet bestaat uit meer dan een of twee artikels. Er zijn andere artikels die fundamentele democratische rechten waarborgen.'

Puigdemont vindt niet dat hij zijn volk in de steek heeft gelaten door naar Brussel te vluchten, integendeel. Hij betwist ook dat een meerderheid van de Catalanen niet onafhankelijk wil worden. De partijen die er echt tegen zijn, haalden bij de verkiezingen in 2015 maar 30 procent van de stemmen, zei hij.

'Onafhankelijk Catalonië zal solidair zijn met Spanje'

Catalonië heeft die onafhankelijkheid nodig, zei hij, om zijn welvaart te kunnen garanderen en zijn economie te steunen. Vooral de hoge betalingen aan Spanje, en het weinige dat Catalonië daarvoor terugkrijgt, zitten hem dwars. Toch gaat het hem niet alleen om geld: 'Als onafhankelijk land zijn we bereid om solidair te blijven met Spanje en de armere regio's te steunen. Maar wat we vooral vragen, is respect.'

Wat de Spaanse regering had moeten begrijpen, zei hij, is dat het referendum de wil van het volk uitdrukte. Er had onderhandeld moeten worden om tot een pollitieke oplossing te komen. 'De juridische en gewelddadige repressie hadden we niet verwacht.'

'Maar we zijn ook niet naïef, we weten dat het een lang en moeilijk proces is. Maar Madrid moet erkennen dat het echt de wil van het volk is. Niemand heeft ons zelfs maar gevraagd welk ons project was.'

'Toch reactie van EU verwacht'

Puigdemont toonde zich eerder al erg teleurgesteld over het gebrek aan steun van de EU voor de Catalaanse onafhankelijkheidsverklaring: 'we hadden niet verwacht dat de EU ons onmiddellijk zou erkennen, maar je zou toch wel een reactie van de Europese instellingen verwachten als de fundamentele rechten van miljoenen van hun burgers geschonden worden.'

Wil hij, als hij de verkiezingen wint, opnieuw de onafhankelijkheid uitroepen? 'Ik wil het proces voortzetten dat we niet op 3 oktober maar in 2015 hebben ingezet' antwoordde hij daarop voorzichtig.