Russisch ruimtetuig spoorloos
Foto: EPA-EFE

Tot nu toe is er geen enkel spoor van de Fregat-baaninjector die dinsdag na lancering door een Sojoez-draagraket negentien satellieten had moeten uitzetten. Niemand heeft het ding op Aarde zien terugvallen en ook in de ruimte is het nog niet teruggevonden.

Dinsdagmorgen vertrok van op de nieuwe Russische lanceerbasis Vostotsjni een Sojoez-2.1B draagraket. De eerste drie trappen werkten normaal en de extra-trap, de Fregat die de meegevoerde satellieten in de precieze baan moet uitzetten, raakte volgens het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos in de vooropgestelde transfertbaan.

Maar kort na de lancering verloor Rusland het contact met het ruimtetuig. Wat er is gebeurd was woensdag nog steeds koffiedik kijken. Er zijn nog geen meldingen van neergestorte brokstukken, wat erop kan wijzen dat het tuig in zee is gestort.

Een andere, minder waarschijnlijke, piste is dat het tuig verkeerd werd geprogrameerd en zich daardoor in een verkeerde baan om de aarde bevindt.