Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) belooft ‘100 procent transparantie’ over alle bouwvergunningen die hij als burgemeester mee heeft goedgekeurd. 'Dat men doelbewust mijn integriteit door het slijk haalt, maakt me erg verdrietig.'

De Wever kwam vorige week onder vuur toen bleek dat hij nauwe banden onderhield met Erik Van der Paal, een projectontwikkelaar die aan de Antwerpse Slachthuislaan vier grote woontorens wil bouwen. Volgens de oppositie was dat een teken aan de wand dat Bart De Wever aan belangenvermenging doet.

De Wever toonde zich vanmiddag op zijn wekelijkse persconferentie bijzonder emotioneel. ‘Dat men een politiek spel speelt, daar kan ik mee leven. Dat men een laag niveau kiest, daar kan ik niets aan doen. Maar dat men mijn integriteit door het slijk haalt, dat maakt me bijzonder verdrietig’, aldus De Wever. ‘Het is nog maar de tweede keer in mijn carrière dat ik echt verdrietig ben, want dit plakt aan mij. Overal krijg ik hier vragen over.’

De Wever onderstreepte dat het niet ongewoon is om het advies van de administratie niet te volgen. ‘Soms geeft die een positief advies en geven we toch geen toestemming. Op andere momenten zegt de administratie dat we iets niet mogen toelaten omdat een rolluik één centimeter te ver uitsteekt en keuren we dat toch goed. Dat is ook onze rol als politici. Anders kunnen we ons mandaat net zo goed aan de administratie geven.’

Op de persconferentie van De Wever moest ook een opiniestuk in 'De Morgen' het ontgelden. Daarin stelt Tom Meeuws (SP.A) dat bouwprojecten in Antwerpen te koop zijn. De Wever verwijt de Antwerpse oppositie leugens te verspreiden.

‘Wat vandaag in de krant staat, is een schoolvoorbeeld van iemand die weet dat hij liegt, en dat toch doet’, zei De Wever. ‘Dit beroep is wat het is, maar dat je mensen doelbewust pijn doet, dat je ze met gevolgen opzadelt die nog lang zullen meegaan, omdat je dingen zegt waarvan je weet dat ze niet waar zijn, daarvan zou ik niet graag de verantwoordelijkheid dragen.’