'Met John Lasseter valt een absolute grootheid in de film van zijn voetstuk'
John Lasseter op de rode loper van het filmfestival van Venetië. Foto: photo news

John Lasseter, mede-oprichter van animatiestudio Pixar en na de overname door Disney ook chief creative officer (CCO) van Walt Disney Animation Studios, neemt zes maanden verlof na beschuldigingen van ongepast gedrag. Dat heeft hij dinsdag aan zijn personeel gemeld in een e-mail.

'Met John Lasseter valt een absolute grootheid in de filmwereld van zijn voetstuk: als het creatieve brein aan de top van Pixar en de animatiestudio van Walt Disney is hij de belangrijkste man in de wereld van de animatiefilm. En nu is hij het zoveelste voorbeeld van een man op een bijzonder machtige positie in de filmwereld die zich jarenlang blijkbaar te buiten kon gaan aan ongepast gedrag tegenover zijn vrouwelijke collega's.'
'De getuigenissen in The Hollywood Reporter suggereren geenszins gedrag van het allooi van Harvey Weinstein. Dat hij nu zes maanden een stap opzij zet, moet dan ook worden gezien als schadebeperking. Meer nog dan andere studio’s kan een productiehuis van familiefilms als Disney dit soort gedrag missen als kiespijn.'
Jeroen Struys
Redacteur film

 

Lasseter is de regisseur en schrijver van succesvolle animatiefilms zoals de Toy story-reeks, A bug’s life en Cars, en heeft twee Oscars op zijn naam staan. Hij gaat nu op 'een sabbatical van zes maanden' na enkele 'pijnlijke gesprekken' over 'misstappen' waarbij personeelsleden zich 'niet gerespecteerd of ongemakkelijk' voelden, luidt het in de e-mail.

'Ik wil mij vooral verontschuldigen aan iedereen die ooit een ongewenste omhelzing van mij heeft gekregen of eender welk ander gebaar dat volgens hen op een of andere manier een grens overschreed', zegt Lasseter. 'Ongeacht hoe goed mijn intenties waren, iedereen heeft het recht om zijn eigen grenzen te stellen die gerespecteerd moeten worden.'

Disney laat in een mededeling weten veel belang te hechten aan een 'omgeving waarin alle werknemers gerespecteerd en aangemoedigd worden om hun beste werk af te leveren'. 'Wij stellen Johns openhartigheid en oprechte verontschuldiging op prijs en staan volledig achter zijn sabbatical.'

Vastgrijpen

Na Lasseters aankondiging kwamen meteen de eerste anonieme getuigenissen naar boven. Aan The Hollywood Reporter vertelde een werknemer die al lange tijd voor Pixar werkt dat Lasseter jonge werkneemsters vaak 'vastgreep, kuste en opmerkingen maakte over hun uiterlijk'.

Nog volgens The Hollywood Reporter zou actrice en scenariste Rashida Jones, die samen met onder meer Lasseter aan het verhaal van Toy story 4 werkte, samen met haar schrijfpartner Will McCormack vroegtijdig uit het project zijn gestapt wegens ongewenste avances door Lasseter.