Britse avonturier na redding: ‘Ik was niet verloren gelopen’
Foto: rr

De Britse ontdekkingsreiziger Benedict Allen, die vermist was in Papoea-Nieuw-Guinea, vertelt over zijn avontuur in de jungle.

Benedict Allen leek van de aardbol verdwenen toen hij zonder gps en satelliettelefoon in de jungle op zoek ging naar een geïsoleerde stam. Toen hij een terugvlucht miste, luidde zijn familie alarm. Een reddingshelikopter, die betaald werd door de Daily Mail, pikte hem vorige week op.

Terug in Londen, voor hij zijn vrouw en drie jonge kinderen terugzag, zei Allen aan de BBC dat hij niet in nood was. ‘Ik had de redding niet verwacht, ik heb daar nooit om gevraagd. Maar toen ze kwam, dacht ik: Ik moet dit doen. Voor mijn familie.’

Problemen

Toch verliep de trip niet zonder problemen. Allen vertelt dat hij verzwakt was door malaria. Eerder had hij de infectieziekte al vijf keer gehad. ‘Ik heb alles gefilmd en je ziet me achteruitgaan door malaria.’

De avonturier ontkent dat hij verloren was gelopen. ‘Ik wis altijd perfect waar ik was, maar er begonnen gewoon dingen fout te gaan.’

Zo had een stevige storm een brug over een rivier vernield, waardoor hij veel vertraging opliep. Hij voelde de malaria opkomen en zijn malariatabletten waren doorweekt. Hij ontdekte ook dat in de regio een stammenoorlog plaatsvond. De Brit filmde zelfs een bericht aan zijn kinderen en vrouw voor het geval hij zou sterven.

Terugzien

De avonturier heeft de geïsoleerde stam die hij dertig jaar geleden opzocht en die hij wou terugzien overigens teruggevonden. ‘Ik wou zien of ze gezond en wel waren, en dat was zo. Het was geweldig. Een fantastisch onthaal.’

Over de kritiek dat hij geen gps meenam, zegt hij: ‘Het gaat om kwetsbaarheid, over leren van de experts, en dat zijn de locals. (...) Ik ben een professional. Ik ben een survivalexpert.’

De interviewer, Frank Gardner van de BBC, wenste hem nog een fijne hereniging met zijn vrouw. ‘Ja, ik heb een goede bloemist nodig’, antwoordde hij.