Hulplijn voor pedofielen werkt: al twaalf mensen in behandeling
Foto: Luc Daelemans
Een halfjaar na de start van Stop it Now!, de Vlaamse hulplijn voor mensen met pedofiele gevoelens, zijn al minstens twaalf van hen in een begeleidingstraject gestapt.

inds 19 mei kunnen mensen met pedofiele gevoelens in Vlaanderen terecht bij de anonieme hulplijn Stop it Now!. Ook partners, familie, kennissen of professionals (zoals leerkrachten of huisartsen) die zich zorgen maken, krijgen er een antwoord op hun vragen. In het eerste halfjaar zochten 231 mensen contact met de hulplijn. De meeste oproepen zijn afkomstig van mensen die zelf pedofiele gevoelens hebben ervaren. 

De balans na zes maanden is positief, zegt Minne De Boeck, projectverantwoordelijke en criminologe bij het Universitair Forensisch Centrum. ‘Het is goed dat we niet langer wachten met preventief ingrijpen tot er slachtoffers vallen. Elk slachtoffer dat we kunnen vermijden, is belangrijk.’

Sinds mei zijn al zo’n twintig mensen doorverwezen naar een gespecialiseerd centrum. Minstens twaalf van hen laten zich intussen behandelen. Ze leren onder meer hoe ze hun gevoelens beter kunnen controleren. Anderen bellen alleen om hun verhaal te doen, maar ook dat kan zinvol zijn. ‘Hoe geïsoleerder iemand is, hoe groter de kans dat hij niets meer te verliezen heeft en overgaat tot misbruik.’

Beelden van misbruik

Eén op de tien meldingen heeft te maken met het bekijken van misbruikbeelden van minderjarigen. ‘Onze aanpak verschilt dan’, zegt De Boeck. ‘Er wordt op gewezen dat het om strafbare feiten gaat waar de slachtoffers zwaar onder lijden. En we geven duidelijk aan dat het gedrag moet stoppen. Anderzijds bevestigen we dat het goed is om hulp te zoeken. We merken gelukkig dat net deze groep extra gemotiveerd is om dat te doen.’

Stop it Now! wil de groep die beelden bekijkt, de komende maanden nog beter bereiken. Dat gebeurt onder meer via een nieuwe campagne samen met Child Focus.